Croix de Victoria

La Croix de Victoria, distinction instituée en 1856 par la Reine Victoria, est la première décoration militaire du COMMONWEALTH s'appliquant à des actes de vaillance. Elle est destinée à honorer des actes de bravoure exceptionnels face à l'ennemi, mais elle a aussi été accordée dans de rares cas en hommage à d'autres gestes courageux. Les premiers récipiendaires remontent à la guerre de Crimée. Parmi eux, un lieutenant canadien, Alexander Roberts DUNN, s'est mérité la Croix de Victoria pour son héroïsme au cours de la charge de la Brigade légère lors de la bataille de Balaklava.

Au fil des années, 93 Canadiens au total ont reçu cette distinction (de leur vivant ou à titre posthume), dont des Canadiens intégrés aux forces armées d'autres pays du Commonwealth et certains étrangers servant dans des unités canadiennes. Cette décoration en bronze, en forme de croix, porte l'écusson royal et les mots « For Valour ». Le ruban est rouge pourpre. Cette médaille est abandonnée en 1972 quand on institue des décorations canadiennes pour bravoure. Toutefois, en avril 1987, le gouvernement conservateur de Brian Mulroney demande au directeur adjoint de la Chancellerie des ordres et décorations du Canada d'en examiner la réinstitution.

Voir aussi TITRES ET DÉCORATIONS.