Ormeau (Haliotis)

Genre de mollusques gastéropode marin primitif qui comprend plus de 70 espèces dans le monde, dont deux au Canada

Ormeau (Haliotis)
Ormeau haliotide nordique (illustration de Kendall Morris).

Ormeau (Haliotis)

Genre de mollusques gastéropode marin primitif qui comprend plus de 70 espèces dans le monde, dont deux au Canada : l'Ormeau nordique ou Haliotide pie (Haliotis kamtschatkana), aussi appelé Ormeau japonais ou Oreille de mer nordique, qui se trouve sur toute la côte de la Colombie-Britannique, et l'Haliotide verte du Nord (H. walallensis), qu'on ne retrouve que dans les eaux méridionales de la Colombie-Britannique. Ce gros escargot (jusqu'à 12 cm), qui ressemble à une patelle, préfère les eaux semi-protégées situées entre la zone intertidale basse et la zone de 18 m de profondeur.

L'Ormeau utilise son pied puissant pour se cramponner à la surface des rochers. H. kamtschatkana est une espèce grégaire qui broute sur les algues dérivantes ou de surface. Sa coquille en forme d'oreille est ondulée et porte, sur sa spire externe, quatre à cinq pores respiratoires qui servent aussi d'orifices d'évacuation des produits génitaux et des excréments. La surface extérieure de la coquille est de couleur rouge-vert marbré. Le bleu-vert iridescent de l'intérieur nacré de sa coquille l'a rendu populaire auprès des autochtones de la côte du Nord-Ouest qui l'utilisent pour faire des bijoux et des incrustations. Les muscles tendres de l'Ormeau, grillés comme un steak ou hachés pour la bisque, sont des mets de choix pour gourmets. Outre les humains, ses seuls autres prédateurs sont l'étoile de mer et, occasionnellement, la loutre de mer.


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