Anne Hébert

Anne Hébert, C.C., poète, dramaturge et romancière (née le 1er août 1916 à Sainte-Catherine-de-Fossambault, QC; décédée le 22 janvier 2000 à Montréal, QC). Compagnon de l'Ordre du Canada, membre de la Société royale du Canada et trois fois récipiendaire du Prix littéraire du Gouverneur général, Anne Hébert a consacré sa vie à l'écriture. Sa poésie et sa prose ont servi de modèles à de nombreux écrivains et ont été analysées dans des centaines d'études particulièrement au Québec, mais aussi en France et au Canada anglais.

Anne Hébert, poète, dramaturge et romancière
Anne Hébert écrivant de la poèsie, au parc Lafontaine, à Montréal (avec la permission de Travaux publics et services gouvernementaux Canada).

Enfance et famille

Son père, Maurice, est un fonctionnaire provincial et un écrivain, et il guide ses pas au début de sa carrière littéraire. Par sa mère, elle est une descendante de François-Xavier Garneau, historien du 19e siècle. Son talent littéraire s'inscrit dans la tradition littéraire familiale. Elle est aussi cousine et amie d'Hector de Saint-Denys Garneau dont la poésie la bouleverse profondément. Cependant, elle reste surtout marquée par la mort de ce dernier dans l'isolement à la fin de 1943. Elle se sent désormais poussée à une révolte ouverte, comme en témoignent les œuvres qui suivront.

Début de carrière

Anne Hébert grandit, étudie et vit à Québec jusqu'au milieu de la trentaine. De 1950 à 1954, elle travaille à des émissions de Radio-Canada et rédige des scénarios pour l'Office national du film. Elle part ensuite à Paris grâce à une bourse, où elle vit pendant les 30 ans qui suivent. Son séjour en France est entrecoupé de fréquentes visites au Québec.

Son cheminement pour devenir une poète en pleine maturité comporte trois étapes. En 1942, elle publie son premier recueil, Les Songes en équilibre, où elle apparaît comme vivant dans un état second relié à l'univers du rêve. Puis, dans sa collection de 1953, Le Tombeau des rois, le moi triomphe sur la mort puissante qui règne sur les rêves. Finalement, en 1960 (à l'aube de la Révolution tranquille au Québec), le puissant verset Mystère de la parole de sa collection Poèmes qui remporta le Prix littéraire du Gouverneur général, révèle un moi libéré.

Son premier volume en prose, Le Torrent (1950) choque les lecteurs. La violence dans le non-dit et les valeurs de la société québécoise bousculées rebutent plus d'un éditeur. L'œuvre n'en deviendra pas moins un classique.

Romans

Son premier roman, Les Chambres de bois (1958), témoigne d'une imagination particulièrement originale, apte à décrire des univers mortellement clos sur eux-mêmes, habités par le jeu des passions brutales et la violence des instincts. Mais ce n'est qu'en 1970, avec son célèbre roman Kamouraskaque l'auteure démontre son talent, où elle combine habilement deux intrigues qu'elle situe dans le Québec du 19e siècle. Le rythme haletant, angoissé et romanesque appuie un suspens bien contrôlé. Ce roman vaut à Anne Hébert le prix des Libraires (de France) et le prix littéraire hors de France de l'Académie royale de Belgique (1971). Anne Hébert collabore au scénario et le film est porté à l'écran en 1973, par Claude Jutra. Il est traduit en anglais comme presque toute son œuvre.

Dans Les Enfants du sabbat (1975), Anne Hébert raconte une histoire de sorcellerie se déroulant au Québec. Ce livre lui permet de remporter un second Prix du Gouverneur général et le prix de l'Académie française en 1976. Elle reçoit également le prix de la fondation Pierre-de-Monaco en 1976 pour l'ensemble de son œuvre.

Héloïse (1980) est le récit de fantômes-vampires qui hantent le métro de Paris. Les Fous de Bassan (1982) reçoit le prix Fémina et est porté à l'écran par Yves Simoneau en 1986. L'intrigue se déroule à Gaspé, où deux adolescents d'un village anglo-protestant sont assassinés.

Dernières années

Elle écrit plusieurs pièces qu'elle publie sous le titre Le Temps sauvage. Dans la pièce du même nom, une mère tente en vain de protéger ses enfants du monde extérieur. Anne Hébert consacre les dernières années de sa vie à épurer encore davantage son style, à auréoler d'encore plus de rêves et du mystère personnages ou poèmes (Le Premier jardin, 1988; L'Enfant chargé de songes, 1992; Le Jour n'a d'égal que la nuit, 1992). Son dernier ouvrage porte un titre prophétique : Un habit de lumière.

Anne Hébert reçoit des doctorats honorifiques de l'Université de Toronto (1969), de l'Université de Guelph (1970), de l'Université du Québec à Montréal (1979), de l'Université McGill (1980) et de l'Université Laval (1983). Ses archives sont conservées à Bibliothèque et Archives nationales du Québec.

Prix et récompenses

  • Prix Athanase David (Les Songes en équilibre), 1943
  • Prix Québec-Paris (Les Chambres de bois), 1958
  • Prix Ludger-Duvernay, 1958
  • Prix du Gouverneur général (Poèmes ), 1960
  • Prix Molson, 1968
  • Compagnon de l’Ordre du Canada, 1968
  • Prix des Libraires de France (Kamouraska), 1971
  • Prix de l'Académie royale de Belgique (Kamouraska), 1971
  • Prix du Gouverneur général (Les Enfants du sabbat), 1975
  • Prix Prince-Pierre-de-Monaco, 1976
  • Prix Athanase-David, 1978
  • Prix Fémina (Les Fous de Bassan), 1982
  • Médaille de l'Académie des lettres du Québec, 1984
  • Prix littéraire Canada-Communauté française de Belgique, 1988
  • Grand prix de l'écriture S.T. Dupont, 1989
  • Prix du Gouverneur général (L'enfant chargé de songes), 1992
  • Prix Alain-Grandbois (Le jour n'a d'égal que la nuit), 1993
  • Prix Gilles-Corbeil, 1994
  • Prix Jean-Hamelin (Un habit de lumière), 1999

Publications

Romans

  • Les chambres de bois (1958)
  • Kamouraska (1970)
  • Les enfants du sabbat (1975)
  • Héloïse (1980)
  • Les fous de Bassan (1982)
  • Le premier jardin (1988)
  • L'enfant chargé de songes (1992)
  • Est-ce que je te dérange ? (1998)
  • Un habit de lumière (1999)

Recueils de poésie

  • Les songes en équilibre (1942)
  • Le tombeau des rois (1953)
  • Poèmes (1960)
  • Le jour n'a d'égal que la nuit (1992)
  • Oeuvre poétique (1993)
  • Poèmes pour la main gauche (1997)

Nouvelles

  • Le torrent (1945)
  • Aurélien, Clara, Mademoiselle et le Lieutenant anglais (1995)

Pièces de théâtre

  • La Mercière assassinée (1958)
  • Le temps sauvage (1963)
  • Les Invités au Procès (1967)
  • La Cage, suivi de L'Île de la Demoiselle (1990)

Scénarios de films

  • L’Éclusier (1953)
  • The Charwoman (1954)
  • Midinette (1955)
  • La Canne à pêche (1959)
  • Saint-Denys Garneau (1960)
  • L'Étudiant (1961)
  • Kamouraska (1973)
  • Les Fous de Bassan (1987)

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