Frêne



Fr\u00eane blanc
Fr\u00eane blanc avec ses fleurs m\u00e2les et ses fruits (illustration de Claire Tremblay).

Frêne

Le Frêne (Fraxinus) est un genre d'arbres ou d'arbustes de la famille de l'olivier (Oleaceae). Il existe environ 60 espèces de frênes dans le monde, répandues principalement dans les régions tempérées froides. Quatre espèces (blanc, rouge, bleu et noir) sont indigènes au Canada, et leur aire de distribution est limitée à l'Est du pays à l'exception du Frêne rouge qui atteint la Saskatchewan. Ce sont des arbres de taille moyenne, au tronc généralement droit et élancé. Les feuilles, composées de 5 à 11 folioles, sont insérées par paire sur les rameaux. Les frênes produisent un très grand nombre de fruits ailés (samares) qui persistent longtemps sur les arbres et qui constituent une source importante de nourriture pour les oiseaux et les écureuils. Les frênes préfèrent les sols riches et humides des bords de rivières et des marécages. Le bois des frênes, à l'exception du frêne noir, est lourd, dur, résistant et fort. Il est recherché pour la fabrication d'articles de sport, de manches d'outils et de meubles.


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