Bristow Guy Ballard

Bristow Guy Ballard, ingénieur et chercheur (Fort Stewart, Ont., 19 juin 1902 -- Ottawa, 22 sept. 1975).

Bristow Guy Ballard

Bristow Guy Ballard, ingénieur et chercheur (Fort Stewart, Ont., 19 juin 1902 -- Ottawa, 22 sept. 1975). Ballard fait ses études à l'université Queen et travaille pendant cinq ans aux locomotives électriques ultrarapides chez Westinghouse, avant de se joindre au Conseil national de la recherche du Canada (CNRC), en 1930. Il devient directeur de la division de radiotechnique et de génie électrique en 1948, vice-président (scientifique) en 1954 et président en 1963. Sa nomination comme président a lieu pendant les derniers jours du gouvernement Diefenbaker. Il déclare alors à plusieurs de ses amis qu'il n'a jamais brigué ce poste et qu'il hésite à l'accepter, car sa surdité l'empêche de bien se faire connaître parmi les « mandarins » d'Ottawa.

Son principal objectif : stimuler l'ingénierie canadienne pour combler le retard qu'elle accuse par rapport à la science au Canada. Ses efforts dans ce sens seront toutefois vains. En 1955, il convoque une réunion des doyens des facultés de génie et leur soumet l'éventail des subventions de recherche et des bourses d'études disponibles aux scientifiques; ses propositions sont rejetées. À titre de président du CNRC, il tente de réorienter le conseil vers le génie industriel, mais les professeurs d'université, qui forment la majorité du conseil, l'en empêchent. Les politiques de Ballard seront en grande partie réalisées par ses successeurs, W.G. Schneider et J. Larkin Kerwin.