Biélorusses

Les Biélorusses (Bélarussiens) constituent un peuple slave oriental. De 1922 à 1991, la Biélorussie est un État membre de l'URSS. Au XIIIe siècle, les terres biélorusses font partie du grand-duché de Lituanie.

Biélorusses

Les Biélorusses (Bélarussiens) constituent un peuple slave oriental. De 1922 à 1991, la Biélorussie est un État membre de l'URSS. Au XIIIe siècle, les terres biélorusses font partie du grand-duché de Lituanie. Elles tombent sous la tutelle de la Pologne après l'Union de Lublin de 1569 et seront intégrées à l'Empire russe au cours des trois partages de la Pologne entre 1772 et 1795. En août 1991, la Biélorussie se déclare indépendante de l'Union Soviétique, même si elle demeure très près de la Russie pendant le mandat de son premier président, Alyaksander Lukashenka (élu en juillet 1994). Le 2 avril 1996, les deux pays signent un accord d'union pour la coordination de leur économie et de leur politique étrangère respectives. Aujourd'hui, la Biélorussie, qui porte désormais le nom de Bélarus, recouvre un territoire de 207 600 km2 et compte une population de 10,3 millions d'habitants.

Les sources soviétiques font état d'un nombre important d'émigrants biélorusses à destination du Canada au début du XXe siècle. La majorité d'entre eux sont des paysans qui sont officiellement considérés comme des Russes. Après la Première Guerre mondiale, la partie occidentale de la Biélorussie est temporairement soumise à l'autorité polonaise. On peut estimer que parmi les Polonais qui immigrent au Canada, il y a 3500 Biélorusses en 1927, 3800 en 1928, 5100 en 1929 et 4200 en 1930.

Parmi les premiers Biélorusses à immigrer au Canada après la Deuxième Guerre mondiale, on compte des soldats du Deuxième Commandement polonais que des agriculteurs canadiens engagent comme « travailleurs agricoles ». Sur les 2800 recrues, environ 2200 sont probablement des Biélorusses, comme le sont les quelque 800 autres qui arrivent au Canada en 1947. On estime que 60 p. 100 des immigrants polonais entre 1948 et 1956 sont des Biélorusses et le nombre probable d'immigrants biélorusses entre 1946 et 1971 s'élève à 48 000.

Les Biélorusses qui immigrent ici après la guerre sont d'âges différents et proviennent de divers milieux socioéconomiques, culturels et politiques. Ils sont toutefois nombreux a partager un sentiment de conscience nationale. Les Biélorusses ne figurent au recensement qu'en 1971. Le recensement de 1996 fait état de 4060 Canadiens d'origine biélorusse.

Établissement et vie économique

Les Biélorusses qui arrivent au Canada avant la Première Guerre mondiale se fixent principalement dans les villes industrielles, particulièrement dans le Nord de l'Ontario, où ils travaillent comme ouvriers. De nombreux immigrants de l'entre-deux-guerres s'établissent dans les Prairies. En 1927, un groupe défriche des terres en Saskatchewan; parents et enfants s'expriment dans un biélorusse très pur.

Les immigrants d'après-guerre (paysans, ouvriers, ouvriers spécialisés, techniciens et membres de professions libérales) jouissent d'un meilleur niveau de vie et sont d'une plus grande mobilité géographique. On trouve de nombreux Biélorusses dans les domaines de la médecine, du génie, de la radiotélévision et dans le milieu universitaire. Selon les estimations, c'est en Ontario que vivent la majorité des Biélorusses; viennent ensuite l'Alberta, la Colombie-Britannique, le Québec et le Manitoba.

Vie religieuse et culturelle

La majorité des Biélorusses appartiennent à l'Église catholique romaine ou à l'Église orthodoxe grecque, mais certains adhèrent aux Églises unie, anglicane ou baptiste, entre autres.

Après la Deuxième Guerre mondiale, les Biélorusses nationalistes créent différentes organisations, dont l'Alliance biélorussienne du Canada (1948) à Toronto, le Byelorussian National Committee (1950) à Winnipeg et l'Alliance des Biélorusses (1952) à Montréal et publient divers bulletins mensuels.

En 1969, la partie communautaire du site de villégiature biélorusse du lac Manitouwabing , en Ontario, est inaugurée et sera connue sous le nom de « village biélorusse ». La « Semaine biélorusse », lancée en 1974, est désormais une tradition torontoise.

Après la catastrophe survenue à la centrale nucléaire de Tchernobyl en 1986, environ 70 p. 100 des retombées radioactives dans l'ancienne Union Soviétique se retrouvent sur le territoire biélorusse. Par la suite, les organisations biélorusses du Canada participent très activement aux efforts d'assistance, surtout le « Comité des enfants de Tchernobyl », basé en Ontario, qui accueille régulièrement des enfants biélorusses pendant les vacances d'été.


Lecture supplémentaire

  • David R. Marples, Belarus: From Soviet Rule to Nuclear Catastrophe (1996); John Sadouski, A History of the Byelorussians in Canada (1981); Jan Zaprudnik, Belarus: At a Crossroads in History (1993).

Liens externes