Bill Barilko

Bill Barilko, joueur de hockey (Timmins, Ont., 25 mai 1927 - Nord de l'Ontario, 26 août 1951). Bill Barilko, défenseur des Maple Leafs de Toronto qui frappait dur, n'aura joué que quatre saisons pour cette équipe, dans laquelle il fera ses débuts lors de la saison 1946-1947.

Bill Barilko
Peinture murale à Maple Leaf Gardens, chez Loblaws
Le but gagnant de Barilko
En 1951, Bill Barilko aide son équipe à remporter la Coupe Stanley grâce à son but en prolongation (avec la permission du Temple de la renommée du hockey).

Bill Barilko

Bill Barilko, joueur de hockey (Timmins, Ont., 25 mai 1927 - Nord de l'Ontario, 26 août 1951). Bill Barilko, défenseur des Maple Leafs de Toronto qui frappait dur, n'aura joué que quatre saisons pour cette équipe, dans laquelle il fera ses débuts lors de la saison 1946-1947. Cependant, il laissera son nom dans l'histoire des Leafs en marquant un but en prolongation qui leur permettra de remporter la Coupe Stanley contre les Canadiens de Montréal en 1951. Chacune des cinq parties de la série se terminera en prolongation.

Le célèbre but de Barilko, qui valut aux Maple Leafs leur quatrième Coupe Stanley en cinq ans, entrera davantage dans la légende lorsqu'à l'été 1951, il perdra tragiquement la vie dans un écrasement d'avion, dans une région reculée du nord de l'Ontario, où il était parti pêcher avec un ami. Ses restes ne seront découverts qu'en 1962. Par coïncidence, les Leafs remporteront la Coupe cette année-là, leur première victoire depuis son célèbre but en prolongation.

Barilko participera à trois matchs des étoiles (1947-1948-1949) et son numéro sera retiré de l'équipe des Leafs en 1992. Son numéro 5 n'est qu'un des deux numéros à avoir reçu autant d'honneurs dans le club (l'autre étant le numéro 6 d'Ace Bailey). Bill Barilko disputera 252 matchs au total, marquera 26 buts, exécutera 36 passes décisives et accumulera 456 minutes de punition.

Le groupe rock The Tragically Hip immortalisera Barilko en 1992 dans la chanson Fifty Mission Cap, qui fait mention de son but et de l'écrasement de son avion.


En savoir plus