Blanchard, Raoul

Raoul Blanchard, géographe (Orléans, France,1877-Paris,1965). Grand initiateur de la géographie moderne au Québec, Raoul Blanchard a exercé une profonde influence sur les futurs fondateurs des départements de géographie des universités de Montréal et Québec.

Blanchard, Raoul

Raoul Blanchard, géographe (Orléans, France,1877-Paris,1965). Grand initiateur de la géographie moderne au Québec, Raoul Blanchard a exercé une profonde influence sur les futurs fondateurs des départements de géographie des universités de Montréal et Québec.

Disciple de Vidal de La Blache, R.Blanchard est l'un des premiers géographes à préparer, en 1905, une thèse de géographie régionale, selon les méthodes de l'École française de géographie. Pendant toute sa carrière, il restera fidèle à cette méthode de travail, faisant de lui un géographe complet, aussi à l'aise en géographie physique qu'en géographie humaine. Sur le plan régional, ses 290 travaux couvrent des domaines aussi variés que la Flandre, le Moyen-Orient, l'Amérique du Nord, mais surtout les Alpes françaises, auxquelles il consacre une oeuvre importante de 12 volumes, et le Québec.

Sa carrière universitaire s'est déroulée à Grenoble où il fut professeur, doyen et recteur. Professeur invité à Harvard de 1922 à 1936, c'est durant cette période, en 1929 précisément, quel Raoul Blanchard commence à s'intéresser au Québec. Il y séjournera à une quinzaine de reprises jusqu'en 1960.

Ses Études canadiennes, qui réunissent 35 livres et articles, ont constitué une source incomparable pour l'étude du Québec. Des générations de géographes canadiens et européens se sont inspirées de ses travaux; des adeptes de la « Regional Science » considèrent même ses études sur le Québec comme une oeuvre pionnière dans son genre. Son dernier livre a été publié en 1964, un an avant sa mort, et est également consacré au Québec. En reconnaissance de sa contribution, son nom a été attribué à l'un des principaux sommets des Laurentides, près de Québec.