Bonhomme! Bonhomme!

Bonhomme! Bonhomme! est une chanson à répondre traditionnelle canadienne-française dont l’origine remonte au début du 17e siècle à Québec. On en connaît plusieurs versions au Canada, avec des paroles différentes, et des variantes de la mélodie.



Bonhomme Carnaval

Parade de nuit du carnaval de Québec, le 16 février 2013 à Québec.

Jacques Boissinot | (La Presse canadienne/Jacques Boissinot, photographe)

Histoire

Dans un article intitulé « Voleurs de pois et vieille chanson », Ernest Gagnon, un folkloriste, historien et musicien du 19e siècle, laisse entendre que Bonhomme! Bonhomme! était chantée à Québec dès 1638. Ernest Gagnon écrit cet article après avoir découvert un document conservé dans les archives juridiques de la Ville de Québec. (Voir Musique à Québec (ville) et Musique folklorique canadienne-française.)

Paroles

Selon le livre d’Ernest Gagnon Chansons populaires du Canada (1865), dans une des versions de la chanson, on demande au bonhomme (à qui la chanson est adressée) s’il peut jouer du genou par terre. Quand il touche le sol avec son genou, la chanson poursuit en désignant des actions d’autres parties du corps :  

Bonhomme, bonhomme
Que sais-tu donc faire ?
Sais-tu bien jouer
Du genoux par terre ?
Terre, terre, terre
Du genoux par terre,
Ah ! Ah ! Ah !
Du genoux par terre !

Dans la version la plus connue de la chanson, on demande au bonhomme s’il peut jouer d’un instrument de musique. Il fait semblant de jouer de plusieurs instruments, puis imite leur son :

Bonhomme, bonhomme
Bonhomme, bonhomme, sais-tu jouer ? (bis)
Sais-tu jouer de ce violon-là ? (bis)
Zing, zing, zing de ce violon-là (bis)
Bonhomme !
Tu n’es pas maître dans ta maison
Quand nous y sommes !
 
Bonhomme, bonhomme, sais-tu jouer ? (bis)
Sais-tu jouer de cette flûte-là ? (bis)
Flûte, flûte de cette flûte-là (bis)
Zing, zing, zing de ce violon-là (bis)
Bonhomme !
Tu n’es pas maître dans ta maison
Quand nous y sommes !
 
Bonhomme, bonhomme, sais-tu jouer ? (bis)
Sais-tu jouer de ce tambour-là ? (bis)
Boum, boum, boum de ce tambour-là (bis)
Flûte, flûte de cette flûte-là (bis)
 Zing, zing, zing de ce violon-là (bis)
Bonhomme !
Tu n’es pas maître dans ta maison
Quand nous y sommes !
 
Bonhomme, bonhomme, sais-tu jouer ? (bis)
Sais-tu jouer de ce cornet-là ? (bis)
 Taratata de ce cornet-là (bis)
Boum, boum, boum de ce tambour-là (bis)
Flûte, flûte de cette flûte-là (bis)
Zing, zing, zing de ce violon-là (bis) 
Bonhomme !
Tu n’es pas maître dans ta maison
Quand nous y sommes !
Tu n’es pas maître dans ta maison
Quand nous y sommes !

Enregistrements

La chanson a été enregistrée à plusieurs reprises par différents artistes du Québec et d’ailleurs. Par exemple, en 1930, elle est enregistrée par le folkloriste et chanteur montréalais Conrad Gauthier.


La chanson figure également sur des disques des années 1960 des chanteurs traditionnels André Bertrand et Paul-Émile Corbeil ainsi que des Gais Copains. En 1962, le compositeur letton-canadien Talivaldis Kenins en réalise un arrangement pour chœur.


Aujourd’hui, Bonhomme! Bonhomme! demeure une chanson à répondre populaire au Canada, appréciée autant des enfants que des adultes.


Lecture supplémentaire

  • Ernest Gagnon, « Voleurs de pois et vieille chanson », Nouvelle-France, vol. 7, novembre 1908.

Liens externes