Brier

Le Brier est l'un des trophées les plus prestigieux du curling au Canada. Ce trophée est décerné au gagnant du championnat canadien de curling masculin, qui voit le jour en 1927 et est alors commandité par la W.D. Macdonald Co. Cet événement annuel donnera au curling un essor significatif.

Le Brier est l'un des trophées les plus prestigieux du curling au Canada. Ce trophée est décerné au gagnant du championnat canadien de curling masculin, qui voit le jour en 1927 et est alors commandité par la W.D. Macdonald Co. Cet événement annuel donnera au curling un essor significatif. Une équipe représentant chaque province ainsi qu'une équipe supplémentaire du Nord de l'Ontario prennent part au championnat. En 1975, une équipe formée de curleurs des Territoires du Nord-Ouest et du Yukon vient s'ajouter, ce qui porte à 12 le nombre d'équipes.

Chaque province (ou territoire) organise des séries éliminatoires provinciales et régionales pour déterminer le gagnant provincial. Le gagnant du Brier représente le Canada au Championnat du monde de curling (Scotch Cup entre 1959 et 1968, puis le Silver Broom). En 1998, 13 des 19 derniers gagnants ont déjà remporté des victoires à la Coupe du monde. En 1949, Ken Watson (Manitoba) devient le premier curleur à gagner trois fois le Brier. Matt Baldwin (Alberta) remporte également le titre à trois reprises, en 1954, en 1957 et en 1958, avant qu'Ernie Richardson ne s'en empare quatre fois en cinq ans, entre 1959 et 1963. Ron Northcott (Alberta) remporte le Brier à trois reprises, soit en 1966, en 1968 et en 1969. Les provinces de l'Ouest dominent largement la compétition en remportant 59 des 76 premiers championnats.

En 1994, la zone de garde libre ou la « règle des trois pierres » est mise en application pour la première fois, pour permettre de compter plus de points. En 1995 on modifie la façon de procéder pour les éliminatoires du trophée Brier - on utilise le système Page où après le tournoi à la ronde, les équipes qui occupent les 1er et 2e rangs s'affrontent dans un match; les détenteurs des 3e et 4e rangs s'affrontent dans un autre match. L'équipe gagnante du match 1 vs 2 se qualifie automatiquement pour la finale. La semi-finale a lieu entre l'équipe perdante du match 1 vs 2 et l'équipe gagnante du match 3 vs 4. Plus de 17 000 personnes assistent à la finale du Brier à Calgary, en 1997, ce qui constitue un record mondial.

Au cours des dernières années, l'équipe de Randy Ferbey domine le championnat Brier, remportant le titre pour l'Alberta de 2001 à 2005. Cependant, l'Alberta perd ce titre en 2006 lorsque le Québec remporte la victoire contre l'Ontario dans la partie finale.

Le Brier change de parrain plusieurs fois lors de ses 75 ans d'existence : la compagnie de tabac, MacDonald, pendant plus de 50 ans, de 1927 à 1980; la brasserie Labatt de 1980 à 2000; Nokia Canada de 2001 à 2004 et Tim Horton depuis 2004.


Les oeuvres sélectionnées de
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