Byatt, Irenee

Irenee (Irene) Byatt. Contralto, comédienne (Vancouver, 3 mai 1926). Après des cours à Victoria, C.-B., elle étudia au RCMT avec Albert Whitehead (1948-50) et en Angleterre avec Roy Henderson (1950-54).

Byatt, Irenee

Irenee (Irene) Byatt. Contralto, comédienne (Vancouver, 3 mai 1926). Après des cours à Victoria, C.-B., elle étudia au RCMT avec Albert Whitehead (1948-50) et en Angleterre avec Roy Henderson (1950-54). En 1953, elle chanta Le Messie à l'Albert Hall avec l'OS de Londres dirigé par sir Malcolm Sargent. Plus tard, dans cette ville, elle fut l'interprète de Buttercup dans H.M.S. Pinafore au Her Majesty's Theatre. Au Canada, elle chanta d'abord en récital, suscitant notamment les éloges de George Kidd qui décrivit sa voix dans le Telegram (Toronto, 11 novembre 1954) comme « large et forte, merveilleusement contrôlée, avec une diction extrêmement soignée et un registre remarquablement étendu ». En 1959, elle fut soliste dans la IXe symphonie de Beethoven donnée par la York Concert Society. Elle s'est produite dans plusieurs opérettes de Gilbert et Sullivan, à la télévision de la SRC et au Festival de Stratford (1960, 1961). Elle a participé également à plusieurs concerts de l'Ottawa Choral Society (notamment la Petite messe solennelle de Rossini en 1961) et aux premières, à la radio (1959) et sur scène (1960), de Night Blooming Cereus de John Beckwith. En 1965, elle se fixa aux É.-U. où elle prit part à plusieurs tournées de comédies musicales et à la présentation de South Pacific (1967, rôle de Bloody Mary) au Lincoln Center de New York; elle a également joué comme comédienne à la télévision et au cinéma. En 1976, elle revint au Canada afin de chanter le rôle de Mme Trapes dans The Beggar's Opera au Festival du printemps de Guelph. Elle incarna Emily Carr dans la production télévisée de la SRC « The Wonder of It All » en 1972. En 1978, elle vivait à Los Angeles.