Castilléjie



Castilléjas
Dans le parc national Banff, en Alberta (Corel Professional Photos).

Castilléjie

La castilléjie est une plante herbacée du genre Castilleja de la famille de la scrofulaire (Scrophulariacées). La plupart des espèces sont vivaces. Le nom commun de cette plante, castilléjie écarlate (Castilleja coccinea), s'applique à plusieurs espèces. On en trouve environ 200 espèces dans le monde, la plupart dans l'ouest de l'Amérique du Nord. Le Canada en compte 23; l'une d'entre elles est annuelle. Au Canada, on trouve la castilléjie le plus souvent dans le sud de la Colombie-Britannique et de l'Alberta jusqu'en Ontario, mais en nombre décroissant au fur et à mesure qu'on avance vers l'est. Une certaine espèce de castilléjie existe du Yukon et du District du Mackenzie jusqu'aux provinces de l'Atlantique (sauf en Nouvelle-Écosse et à l'Île-du-Prince-Édouard). La castilléjie pousse en terrains humides ou secs, dans les basses prairies ou en prairies alpines, généralement en terrains dégagés, mais on la trouve aussi dans les taillis ou les boisés. Les tiges groupées se dressent à partir d'une base courbée. De petites fleurs tubulaires, habituellement verdâtres, forment un épi au bout de la tige, chacune est dissimulée par une bractée florale qui l'enroule. Les bractées de couleurs brillantes, rouge, orange, jaune, pourpre, ou blanc verdâtre, forment le pinceau terminal. Les fleurs et les bractées apparaissent de juin à août. Les fruits sont des capsules cylindriques contenant plusieurs graines. Peu d'espèces ont été bien définies en botanique et la plupart ne peuvent être identifiées en raison de leur hybridation. La castilléjie parasite parfois les racines d'autres plantes. On ne la trouve qu'à l'état sauvage, car elle ne peut être transplantée.


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