Charlevoix, Pierre-François-Xavier de




Charlevoix, Pierre-François-Xavier de

 Pierre-François-Xavier de Charlevoix, jésuite, historien (Saint-Quentin, France, 24 ou 29 oct. 1682 -- La Flèche, France, 1er févr. 1761). Auteur de la première histoire complète de la NOUVELLE-FRANCE, Charlevoix enseigne au Collège des Jésuites à Québec (1705-1709). En 1720, il est de nouveau en Nouvelle-France, où il est chargé de faire rapport sur les limites de l'Acadie et l'existence de la « mer de l'Ouest ». En 1721 et 1722, il explore en canot le bassin des Grands Lacs et descend le Mississippi jusqu'à La Nouvelle-Orléans, avant de rentrer en France. Bien que ses deux années et demie en Amérique du Nord soient marquées par la frustration et la maladie, ses notes détaillées et ses observations scientifiques servent de base à un récit de voyage, qu'il publie en 1744 dans le cadre de son oeuvre en trois volumes Histoire et description générale de la Nouvelle-France. Il publie également une biographie de MARIE DE L'INCARNATION (1724), une histoire du christianisme au Japon (1715, nouv. éd. 1736), une histoire de Saint-Domingue (1730-1731) et une histoire du Paraguay (1756). Remarquablement précises et bien documentées pour l'époque, les oeuvres élégamment écrites de Charlevoix deviennent des articles nécrologiques érudits du régime français en Amérique du Nord et de l'empire des Jésuites au Japon et au Paraguay.