Benjamin Chee Chee

Benjamin Chee Chee, artiste (né Kenneth Thomas Benjamin le 26 mars 1944 à Temagami, ON - décédé le 14 mars 1977 à Ottawa, ON).

Goose in Flight
Peinture originale sur papier de Benjamin Chee Chee.

Benjamin Chee Chee, artiste (né Kenneth Thomas Benjamin le 26 mars 1944 à Temagami, ON - décédé le 14 mars 1977 à Ottawa, ON). Après une jeunesse instable, Chee Chee, d'ascendance ojibwée, déménage à Montréal en 1965; on l'encourage alors à cultiver son goût du dessin. Sa première exposition, tenue après son installation à Ottawa en 1973, se compose de toiles abstraites aux motifs géométriques en formes de blocs. En 1976, son style avait pris une tournure radicalement différente, avec des représentations linéaires sobres d'oiseaux et d'animaux aux traits nets et élégants, caractérisées par un vif sens de l'humour et un mouvement intense. Contrairement à d'autres artistes autochtones, Chee Chee nie tout contenu symbolique : selon lui, il s'agit plutôt de « créatures du présent » dont les formes traduisent ses conceptions esthétiques. Au faîte de sa gloire, après une rechute dans l'alcoolisme, il se suicide en prison à Ottawa.


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