Claude Léveillée

Claude Léveillée. Auteur-compositeur-interprète, comédien (Montréal, 16 octobre 1932 - Montréal, 9 juin 2011). B.A. (Montréal) 1954. Il débuta (1955) dans la revue Bleu et Or à l'Université de Montréal où il étudia pendant deux ans les sciences sociales.

Claude Léveillée

Claude Léveillée. Auteur-compositeur-interprète, comédien (Montréal, 16 octobre 1932 - Montréal, 9 juin 2011). B.A. (Montréal) 1954. Il débuta (1955) dans la revue Bleu et Or à l'Université de Montréal où il étudia pendant deux ans les sciences sociales. En 1956, il joua dans « Le Secret de la rivière perdue » à la télévision de la SRC; il créa aussi un personnage pour enfants, Clo-Clo (décors, scénario, texte et musique), à l'émission « Domino » (1957-59, 1961-62). Avec quelques chansonniers québécois, il fonda le groupe des Bozos (1959). Parmi ses premières chansons, on compte « Frédéric », « L'Hiver », « Les Vieux pianos » et « Rendez-vous ». Il travailla ensuite à Paris avec Édith Piaf (1959-60) qui enregistra (1963) ses chansons écrites pour elle : « Boulevard du crime », « Ouragan », « La Voix » (ballet) et « Le Vieux piano » (nouvelle version de « Les Vieux pianos »). Il fut le premier chansonnier québécois à se produire seul à la PDA (1964). Il s'associa au pianiste et arrangeur André Gagnon (1962-69). Par la suite, il aura comme collaborateurs, entre autres, Pierre Leduc, Cyrille Beaulieu, Michel Lefrançois et Réjean Émond. Il fit de nombreuses tournées au Canada, en France, notamment au théâtre Bobino et à l'Olympia de Paris, en Union soviétique (1968, 1972), au Japon (1970), en Pologne (1972) ainsi qu'en Belgique, en Suisse et en Asie centrale. Il publia un livre de poèmes, L'Étoile d'Amérique (Montréal 1971), et représenta la chanson québécoise au Festival de Sopot, Pologne (1972). Il signa la musique de plusieurs téléthéâtres à la SRC dont « Des souris et des hommes », « L'Échéance du vendredi », « Le Pélican » et « Millionnaire à froid ». Il collabora avec l'écrivain Marcel Dubé et le réalisateur et metteur en scène Louis-Georges Carrier pour les pièces de théâtre Zone, Au retour des oies blanches et Un simple soldat.

Responsable de la musique du film Les Beaux dimanches (1973), il a aussi composé sept comédies musicales : Doux temps des amours (1964), Il est une saison (1965), Ne ratez pas l'espion (1966), Elle tournera la terre (1967), On n'aime qu'une fois (1967), L'Arche de Noé (1968) et Posters (1968). Auteur du concerto chanté Contact (1972), il a aussi mis en musique un conte de Gilles Vigneault, Le Dict de l'aigle et du castor (1972), des récits, Salut l'Indien et Requiem 1837 (1977), et un conte de Félix Leclerc, Le Petit ours gris de la Mauricie (1977). Au début de 1976, il présenta au Québec un spectacle autobiographique intitulé « Ce matin un homme » et écrivit un ballet, Fleur de lit, dansé par les Ballets-Jazz du Québec à l'occasion des Jeux olympiques. Il participa aux fêtes de la Saint-Jean-Baptiste à Montréal (1976, 1977) et fit plusieurs émissions spéciales à la télévision (1977) à Paris, Montréal et Toronto. Il composa Concerto pour Hélène, drame musical écrit en l'honneur d'Hélène Boulé (épouse de Samuel de Champlain, fondateur de Québec) et dont la création eut lieu le 3 juillet 1978 dans le cadre des fêtes du 370e anniversaire de la fondation de Québec. L'Orchestre symphonique de Québec en assura l'exécution avec le concours de Danielle Licari et du choeur de l'église Saint-Dominique. Léveillée quitta la scène à la fin des années 1970. Il revint en 1985, à la PDA avec André Gagnon, dans une reprise d'un spectacle de 1964. Après le lancement du disque Enfin revivre en 1989, il donna quelques spectacles au Québec, en France et en Suisse. En 1991, on le vit dans la série télévisée « Scoop ».

Julie Arel, Isabelle Aubret, Neil Chotem, Renée Claude, André Gagnon, Daniel Guichard, Pauline Julien, Georgette Lemaire, Monique Leyrac et Roger Williams sont au nombre des interprètes qui ont chanté ou joué ses oeuvres. Certaines de ses chansons et pièces pour piano sont parues aux Publications Chant de mon pays. Il a obtenu notamment le Grand prix du disque canadien de la station radiophonique CKAC (1962), le Grand prix auteur-compositeur-interprète (Prix La Bolduc) du Festival du disque (1966) et un prix de l'Académie Charles-Cros de Paris (1977) pour le disque 1 fois 5 (voir DISCOGRAPHIE de Chansonniers).

De « Frédéric » à « L'Étoile d'Amérique », Claude Léveillée a donné à la musique québécoise des oeuvres marquantes qui, par leur intensité d'expression et leur sincérité, ont atteint avec les années un niveau d'excellence des plus élevés. Profondément senties et souvent imprégnées de nostalgie, les compositions de Léveillée ont su rejoindre les publics les plus divers reconnaissant à travers elles « le créateur de mélodies empreintes d'une beauté indéfinissable, présentes et émouvantes » (Benoît L'Herbier, La Chanson québécoise, Montréal 1974), le poète sans cesse inspiré par les thèmes universels de l'amour, de la solitude et, parfois même, du désespoir.

Discographie

Claude Léveillée : 1961; Col FS-535.

Claude Léveillée : 1963; Col FS-603, (retitré Frédéric) Harmony HFS-9084.

Clo-Clo à la ferme : 1963; Col HFL-8001.

Noël avec Clo-Clo : 1963; Col HFL-8003.

Claude Léveillée à la Place des arts : 1964; Col FS-611 et Harmonie KHF-90209.

Léveillée à Paris : 1964; Col FS-618.

Léveillée-Gagnon : Léveillée p, Gagnon p; 1965; Col FS-631 et 2-Col GFS-90128.

Léveillée à Paris : 1966; Col FS-639.

Léveillée + 10 : 1966; Col FS-646.

Une voix, deux pianos : Léveillée p, Gagnon, p; 1966; Col FS-662 et 2-Col GFS-90128.

Claude Léveillée chante Un simple soldat : 1967; Col FS-651.

Elle tournera la terre : 1967; Col FS-677.

10 ans de chansons : (1968); 3-Col F3S-300.

Le Cérémonial de l'amour : 1969; Col FS-726.

Claude Léveillée : 1969; Leko KS-101.

Clo-Clo et Bibi en vacances : 1969; Barclay 10021.

L'Étoile d'Amérique : 1969; Leko KS-100.

Si jamais / If ever : 1969; Leko KS-102 / Leko KS-103.

Cheval de bois : 1971; Barclay 80125.

Les Grands succès de Claude Léveillée : (1971); 2-Col GFS-90012, (sélections) CBS Select BUT-50217 (cass).

Claude Léveillée : (1972); Harmonie KHF-90086.

Contact : 1972; Barclay 80147.

Pour les amants : (1972); 2-Col GFS-90122.

La Vie en elle : G. Godin narr; 1972; Barclay 80140.

Les Amoureux de l'an 2000 : 1973; Barclay 80174.

Les Beaux dimanches : 1974; Barclay 80202.

Dix succès pour toi de Claude Léveillée : 1975; Barclay 80206.

On remonte en amour : 1975; Barclay 80216.

Place des arts 1976 : 1976; 2-Manoir M-911-912.

Le Temps d'une saison : avec Félix Leclerc; 1976; 2-Poly 2675-144.

Black Sun : 1978; Poly 2424-171.

Claude Léveillée se raconte Le Long voyage : 1978; Poly 2457-104.

Escale 80 : 1979; Cam CML-2006.

La Légende du petit ours gris/Le Journal d'un chien (extraits) : avec Félix Leclerc; 1979; PolyGram 2424-195.

Claude Léveillée : 1981; Pro-Culture PPC-6019.

Escale 84 : 1984; Amplitude PS-2504.

Enfin revivre : 1989; GMD 1303-27.

Voir aussi DISCOGRAPHIES de Chansonniers et Vigneault.