Cornouiller

La plupart des cornouillers sont des arbustes ou des arbrisseaux. Toutefois, le cornouiller du Pacifique ou cornouiller de Nuttall (C. nuttallii) la fleur-emblème de la Colombie-Britannique depuis 1956 (voir EMBLÈMES FLORAUX DES PROVINCES), atteint 25 mètres.

Cornouiller de Nuttal
Cet arbre, qui préf\u00e8re l'ombre, se couvre de grappes de fruits rouges et d'un feuillage riche en couleurs \u00e0 l'automne (illustration de Claire Tremblay).

Cornouiller

Le cornouiller fait partie d'une famille d'arbres, d'arbustes et de plantes herbacées vivaces (Cornacées) qui compte quelque 15 espèces du genre Cornus en Amérique du Nord. Ce genre regroupe environ 45 espèces, dont la plupart se trouvent dans les régions tempérées de l'hémisphère Nord. Des dix espèces indigènes du Canada, deux sont des herbacées. Le cornouiller du Canada (C. canadensis), appelé aussi quatre-temps, est l'espèce la plus connue et la plus petite. Elle est très répandue dans la forêt boréale, mais elle est aussi présente dans le Sud du Canada. Ces espèces portent de quatre à six grandes bractées blanches ressemblant à des pétales, qui attirent les insectes dans le capitule épais composé de petites fleurs verdâtres. Ses fruits rouges sont comestibles.

La plupart des cornouillers sont des arbustes ou des arbrisseaux. Toutefois, le cornouiller du Pacifique ou cornouiller de Nuttall (C. nuttallii) la fleur-emblème de la Colombie-Britannique depuis 1956 (voir EMBLÈMES FLORAUX DES PROVINCES), atteint 25 mètres. Il fleurit en avril ou en mai, avant l'apparition des feuilles. Ses fleurs forment un capitule entouré de quatre à six bractées blanches ou rosées mesurant de 10 à 12 centimètres d'une pointe à l'autre. Cet arbre, qui préfère les lieux ombragés, se couvre de grappes de fruits rouges et son feuillage prend des couleurs vives en automne. Son bois très dur sert à fabriquer des têtes de maillet, des touches de piano et autres petites pièces. Plusieurs arbustes de cette famille sont très recherchés comme PLANTES ORNAMENTALES, car ils poussent facilement dans un sol bien drainé.


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