Danois

Le premier contact des Danois avec le Canada remonte au voyage du capitaine Jens MUNK, que le roi Christian IV du Danemark dépêche au début du XVIIe siècle pour découvrir le PASSAGE DU NORD-OUEST. Le 7 septembre 1619, Munk débarque à l'embouchure de la rivière Churchill, qu'il nomme baie de Munk.

Danois

Le premier contact des Danois avec le Canada remonte au voyage du capitaine Jens MUNK, que le roi Christian IV du Danemark dépêche au début du XVIIe siècle pour découvrir le PASSAGE DU NORD-OUEST. Le 7 septembre 1619, Munk débarque à l'embouchure de la rivière Churchill, qu'il nomme baie de Munk. Il prend possession du territoire au nom de son roi et le baptise Nouveau-Danemark. Au cours des années suivantes, des Danois, marins pour la plupart, immigrent en Amérique du Nord.

Les récits font souvent mention de trappeurs danois au Canada, mais il existe peu de traces de leur présence. Durant les années 1860, de nombreux Danois se joignent à la foule d'Européens émigrant en Amérique du Nord. Le recensement de 1961 dénombre 85 473 Canadiens d'origine danoise. En 2006, on en compte en tout 200 035, dont 33 770 sont d'origine unique tandis que les 166 265 autres sont d'origines multiples.

Migration et peuplement

Des 20 000 Danois qui immigrent au Canada, de 1870 jusqu'à la Première Guerre mondiale, certains arrivent directement de leur pays, d'autres des États-Unis. La population s'accroît considérablement au Danemark durant le XIXe siècle, comme partout ailleurs en Europe, et bon nombre de Danois préfèrent chercher fortune outre-mer. Ils constituent le seul groupe scandinave à s'être établi en grand nombre dans les Maritimes.

En 1893, des Danois s'établissent à London, en Ontario, tandis que d'autres, en 1924, fondent la communauté de Pass Lake, près de Thunder Bay. La majorité des premiers colons danois des Prairies viennent du Midwest et du Nord-Ouest américains.

De 1951 à 1960, des milliers de Danois viennent au Canada, attirés par les perspectives économiques de l'après-guerre. Le recensement de 1961 dénombre deux fois plus de Canadiens de souche danoise qu'en 1951. La plupart des Danois se dirigent immédiatement vers des villes de la Colombie-Britannique, de l'Alberta et de l'Ontario. Au recensement de 2006, 83 p 100 des personnes qui se sont rapportées d'origine Danois habitent ces trois provinces.

Vie sociale et culturelle

La plupart des activités culturelles des Canadiens danois se déroulent dans la collectivité. On assiste à la création, en 1981, de la Fédération des associations danoises du Canada, chargée de coordonner les activités des 40 organisations membres. Les congrégations luthériennes danoises, issues directement des congrégations américaines, jouent un rôle important dans les petites localités danoises des Prairies. La plupart sont affiliées au Synode danois, lequel se rattache finalement à l'Église luthérienne américaine en 1960. Les Danois arrivés après la Deuxième Guerre mondiale fondent des congrégations luthériennes indépendantes, mais entretiennent néanmoins des liens étroits avec l'Église évangélique luthérienne du Danemark.

Selon le recensement de 2006, 19 260 Canadiens sont de langue maternelle danoise (première langue apprise). De nombreux périodiques ont été publiés en danois depuis 1893. L'un d'eux, le Bulletin de la Fédération des associations danoises du Canada, existe toujours. Pour satisfaire leurs intérêts sociaux et culturels, les Canadiens d'origine danoise fondent des chorales et des clubs sportifs et organisent des activités sociales de toutes sortes.

Maintien du groupe

Bien que les Danois habitent au Canada depuis plus d'un siècle, l'identité de leur groupe n'est pas aussi marquée que celle d'autres ethnies comparables en nombre. Les premières familles des Prairies ont souvent vécu aux États-Unis avant de s'établir ici et se sont donc déjà adaptés à la vie nord-américaine. Les Danois qui ont immigré après la Deuxième Guerre mondiale travaillent principalement dans l'industrie laitière, les coopératives et les clubs sportifs axés sur la gymnastique.


Lecture supplémentaire

  • F.M. Paulsen, Danish Settlements on the Canadian Prairies (1974).

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