Route Dawson



Le chemin Dawson
Le chemin Dawson, en 1870, dans le nord-ouest de l'Ontario. Il tient son nom de Samuel James Dawson, l'ingénieur civil qui a conçu le chemin qui relie les voies navigables. (Bibliothèque et Archives Canada/C-9276).
Rouge, expédition de la rivière
La route Dawson, d'environ 120 km, relie l'extrémité nord-ouest du LAC DES BOIS à Fort Garry (Winnipeg). Cette piste constitue la portion occidentale de la « route de Dawson », une route entièrement en sol canadien qui unit Thunder Bay et le district de la rivière Rouge dans le Sud du Manitoba. Il faut compter un mois et 70 portages pour parcourir cette route parfois terrestre et parfois lacustre. Elle est arpentée en 1858 par S.J. DAWSON pour le compte du gouvernement canadien. Les travaux de construction sont lancés en 1868 dans le cadre d'un programme ponctuel de création d'emplois rendu nécessaire par une mauvaise récolte dans la région de la rivière Rouge. L'EXPÉDITION DE LA RIVIÈRE ROUGE de 1870 emprunte cette route avant son achèvement pour mater la rébellion de la rivière Rouge. En 1873, 1600 voyageurs l'utilisent, mais la plupart lui préfèrent la route plus facile et plus rapide via Duluth et les bateaux à vapeur de la rivière Rouge jusqu'à Winnipeg. Une fois la construction du chemin de fer du Canadien Pacifique terminée en 1885, la route Dawson tombe en désuétude et ne sert plus qu'au trafic local.