Rathburn, Eldon

Eldon (Davis) Rathburn. Compositeur, pianiste, organiste, professeur (Queenstown, N.-B., 21 avril 1916, Ottawa 30 août 2008). L.Mus. (McGill) 1937. Après avoir étudié le piano dans sa jeunesse avec Eric Rollinson à Saint-Jean, N.-B.

Rathburn, Eldon

Eldon (Davis) Rathburn. Compositeur, pianiste, organiste, professeur (Queenstown, N.-B., 21 avril 1916, Ottawa 30 août 2008). L.Mus. (McGill) 1937. Après avoir étudié le piano dans sa jeunesse avec Eric Rollinson à Saint-Jean, N.-B., où il joue également dans l'orchestre de Don Messer (Don Messer and His Islanders), il remporte une bourse de la Société canadienne de droits d'exécution (CPRS) pour ses compositions Silhouette (1936) et To a Wandering Cloud (1938). Au Toronto Conservatory of Music (ancien nom du Royal Conservatory of Music), il étudie la composition avec Healey Willan, l'orgue avec Charles Peaker et le piano avec Reginald Godden (1938-1939). En 1944, il reçoit le premier prix de la Los Angeles Young Artists' Competition pour sa Symphonette (1943). Il se rend à Los Angeles en 1945 où sa pièce est jouée par le Los Angeles Philharmonic sous la direction d'Alfred Wallenstein. Lors de cette visite, Rathburn rencontre Arnold Schoenberg, membre du jury du concours. Rathburn est pianiste dans des orchestres de danse, organiste d'église et arrangeur à la radio à Saint-Jean, N.-B. (1939-1947), avant de se joindre à l'ONF à Ottawa à titre de compositeur attitré (1947-1976). Il enseigne la technique de composition de musique de film à l'Université d'Ottawa (1972-1976). Tout comme d'autres compositeurs de l'ONF, Eldon Rathburn développe un style à la texture légère et dépouillée, s'adaptant facilement à l'atmosphère d'un film.

En plus de ses nombreuses œuvres pour concert, il a à son actif, en 1976, 185 partitions de films (surtout des courts métrages pour l'ONF), notamment À vous mesdames (1947), Les parents (1949), Concerts pour les jeunes (1951), Sports et transports (1952), Le Monde des maîtres (1952), Capitale de l'or (1957, point de départ d'une suite symphonique du même titre), Notre Univers (1960), Un autre pays (1963, sa première partition pour un long métrage), Pillar of Wisdom (1968), Dans le labyrinthe (1967, fantaisie pour multiécran pour laquelle on érigea un théâtre spécial à Expo 67; enregistrée sur Dominion LAB-65OS), The World of Paul Kane (1973), The Road to Green Gables (1975, pour le réseau de langue anglaise de Radio-Canada) et Who Has Seen the Wind (1977, long métrage). En semi-retraite à Ottawa, Rathburn demeure actif en composant et en faisant de la recherche musicale sur le thème du chemin de fer. Ses partitions incluent des musiques pour les films IMAXSkyward (1984), Transitions (1986), The First Emperor of China (1989, production Chine-Canada). Pour l'hommage de l'ONF à Norman McLaren, il crée la musique de Le Génie créateur  : Norman McLaren (1990) ainsi que de Momentum (1992) à l'occasion de l'Expo 92 à Séville, en Espagne.

Prestations de 1990 à 2008

Eldon Rathburn connaît un regain de popularité tard dans sa carrière lorsqu'en 1995, Julian Armour, alors directrice du Festival international de musique de chambre d'Ottawa inscrit plusieurs pièces de Rathburn à la programmation, dont la pièce ayant pour thème sa vision humoristique du projet sans lendemain de train à grande vitesse entre Toronto et Montréal (Turbo, 1978). L'engouement du public pour cette pièce est tel que celle-ci devient un incontournable du festival. Parmi les œuvres présentées récemment au festival, on trouve la pièce au ton humoristique et tendre Ottawa Suite (1996, rév. 2001); Subway Thoughts (1993); Schoenberg vs. Gershwin: A Tennis Match (1991) et Diabolus in Musica (2007). Le 31 juillet 2006, à l'occasion du 90e anniversaire de Rathburn, le Festival international de musique de chambre d'Ottawa organise un concert dédié à sa musique. Le lancement du CD Eldon Rathburn: Works (ATMA ACD2 2371) a lieu le soir du spectacle.

En 1995, Eldon Rathburn fait l'objet d'un documentaire de l'ONF intitulé They Shoot... He Scores, et il devient membre de l'Ordre du Canada en 1999. Ses partitions sont conservées à la Bibliothèque et Archives Canada. Rathburn est membre de la Ligue canadienne de compositeurs et compositeur agréé du Centre de musique canadienne.

Voir aussi Film - Musique de.

Œuvres choisies

Orchestre
Silhouette (arr) : 1940; orchestre; ms.

Symphonette : 1943; (rév. 1946); orchestre; ms.

Cartoon No. 1 : 1944; orchestre moyen; ms.

Cartoon No. 2 : 1946; orchestre moyen; ms; RCI 41 (TS).

Suite (Family Circle) : 1949; ms.

Images of Childhood : 1950; orchestre, Berandol (location); RCI 19 (TS), CBC SM-119 (Orchestre de la SRC à Winnipeg).

Suite (Children's Concert) : 1951; orchestre; ms.

Overture to a Hoss Opera : 1952; petit orchestre; ms.

Nocturne : 1953; petit orchestre; ms.

Overture Burlesca : 1953; orchestre; ms.

Variations and Fugue on Alouette : 1953; petit orchestre; ms.

Milk Maid Polka : 1956; orchestre moyen; ms.

Gray City : 1960; orchestre moyen; ms.

City of Gold : 1967; orchestre; ms.

Aspects of Railroads : 1969; orchestre; ms.

Steelhenge : 1974; « steel band », orchestre; ms.

Three Ironies : 1975; quintette à cuivre, orchestre; ms.

The Train to Mariposa : 1986; ms.

Light and Shadow : 1995; orchestre à cordes; ms

Musique de chambre
Miniature : 1949; quat bs, quat cuivres; ms.

Parade : 1949; picc, quat bs, trio cuivres, perc; ms.

Pastorella : 1949; ht, trio cdes, cb; ms.

Waltz for Winds : 1949 (rév 1956); quat bs; ms

Second Waltz for Winds : 1949; quat bs; ms.

Conversation : 1956; 2 cl; Jay 1971; Dom S-69004 (Galper clarinet).

Bout : 1971; guit, cb; ms.

The Metamorphic Ten : 1971; acc, mand, banjo, guit, cb, hp, p, cél, 3 perc; Ber (location); (1974) Crystal Records S-504 (ens instr, Rathburn chef d'orch).

Two Interplays : 1972; quat sax; ms.

The Canadian Brass Rag : 1974; quin cuivres; Canadian Brass 1979; Boot BMC-3004 (Canadian Brass).

The Nomadic Five : 1974; quin cuivres; GVT 1986.

Turbo : 1978; quin cuivres; ms.

The Rise and Fall of the Steam Railroad : 1982; ens chamb; ms.

Junction and Prelude and Fugue : 1983; guimbardes; ms.

Trio : Dorian Crossing : 1987; cl, vc, p; ms.

2 Railoramas : 1990; octuor bs; ms.

Subway Thoughts : 1993; quatuor à cordes; ms.

Soliloquy : 1999; solo alto; ms.

Concertino for Banjo and String Quartet : 1999; ms.

Diabolus in Musica : 2007; flûte, clarinette, quatuor à cordes, contrebasse, et piano.

Piano
Black and White : 1970; Waterloo Music.

Six Railroad Preludes (1988, aussi en version orchestrale).

Schoenberg vs Gershwin: A Tennis Match : 1991; ms (orchestration 1997).

The Iron Horses of Delson : 1992; piano; ms.

Ghost Train : 1992; piano; ms.

5 œuvres pour voix; 2 œuvres multimédias : Of Many People (1970) et It All Depends (1974).

Articles

Eldon Rathburn, « Mon plus grand succès », CompCan 30 (juin 1968).

Discographie

New for Now: An Adventure in Learning for Young Clarinetists; Avrahm Galper clarinette, Stanley McCartney clarinette, John Fetherston clarinette, Bernard Temoin clarinette, Leo Barkin piano; 1963; Dominion.

Labyrinthe : musiciens variés; Louis Applebaum chef d'orchestre : 1967; SRC/CAPAC.

CBC Winnipeg Orchestra; Orchestre de la SRC à Winnipeg, Eric Wild chef d'orchestre : 1969; SRC.

The Nomadic Five; Canadian Brass : 1976; SRC.

The Metamorphic Ten; musiciens variés; Eldon Rathburn chef d'orchestre : 1977; Crystal Records.

Encore; Canadian Brass: 1987; CBC MVCD 1011.

Mostly Railroad Music; artistes variés : 1994; Crystal CRR 520.

Rhapsody on Rails; Vancouver Youth Symphony Orchestra; Arthur Polson chef d'orchestre : 1995; VYSO.

Canadian Compositions for Young Pianists / Compositions canadiennes pour jeunes pianistes; Elaine Keillor piano : 2000; Studea Musica 2000.

Eldon Rathburn: Works; Jonathan Crow violon, Guylaine Lemire violon, Julian Armour violoncelle, Murielle Bruneau basse, Jennifer Swartz harpe : 2006; ATMA ACD2 2371.

Bibliographie

« Music from the film », CBC Times (28 avril-4 mai 1962).

La Cinémathèque canadienne, « Musique et cinéma » (Montréal 1965).

« La Musique exprime souvent mieux que le dialogue : compositeur de l'ONF Eldon Rathburn », CompCan, 35 (déc. 1968).

Section de référence, bibliothèque McPherson, Université de Victoria, Creative Canada, vol 1 (Toronto 1972), MacMillan, Keith et Beckwith, John, eds. « Contemporary Canadian Composers » (Toronto 1975)

Davies, Victor. « Interview with Eldon Rathburn », Spotting Notes, Guild of Canadian Film Composers, printemps 1997.

Winston, Iris. « Eldon Rathburn: A musical life », Due West/Due East, été 2007

Filmographie

They Shoot... He Scores. 1995. Office national du film du Canada. Vidéo.