Esteban José Martínez Fernández y Martínez de la Sierra

Esteban José Martínez Fernández y Martínez de la Sierra, officier de marine (Séville, Espagne, 9 déc. 1742 -- Loreto, Mexique, 28 oct. 1798). En 1774, il fait un voyage exploratoire avec Juan PÉREZ HERNANDEZ depuis San Blas, au Mexique, jusqu'aux Haida Gwaii et au détroit de Nootka au nord.

Esteban José Martínez Fernández y Martínez de la Sierra

Esteban José Martínez Fernández y Martínez de la Sierra, officier de marine (Séville, Espagne, 9 déc. 1742 -- Loreto, Mexique, 28 oct. 1798). En 1774, il fait un voyage exploratoire avec Juan PÉREZ HERNANDEZ depuis San Blas, au Mexique, jusqu'aux Haida Gwaii et au détroit de Nootka au nord. En 1778, il est envoyé à la recherche des postes russes de traite de fourrures dans les îles Aléoutiennes, où il apprend que les Russes projettent d'établir un poste à Nootka l'année suivante. Pour assurer une présence espagnole sur la côte du Nord-Ouest, le vice-roi Flohrez envoie Martínez en 1789 établir un poste temporaire à Nootka avant l'arrivée des Russes. Il y trouve des navires de commerce anglais et américains et découvre que les Anglais s'apprêtent à construire un poste de traite. Il s'empare des navires britanniques et de leurs équipages, et érige à Nootka un poste militaire qu'il abandonne à l'automne. Les rapports britanniques décrivent Martínez comme un homme impétueux et exalté. Il empêche néanmoins les Britanniques d'établir un poste dans un territoire revendiqué par l'Espagne.

Voir aussi NOOTKA, CONTROVERSE DU DÉTROIT DE.