Fred Penner

Fred (Fredrick Ralph Cornelius) Penner. Chanteur, guitariste, auteur-compositeur, acteur (Winnipeg, 6 novembre 1946). B.A. économie et psychologie (Winnipeg) 1970.

Fred Penner

Fred (Fredrick Ralph Cornelius) Penner. Chanteur, guitariste, auteur-compositeur, acteur (Winnipeg, 6 novembre 1946). B.A. économie et psychologie (Winnipeg) 1970. Il joue de la musique folk à l'école secondaire et à l'université puis, après avoir travaillé pendant deux ans dans un jardin d'enfants, il entreprend en 1972 une carrière professionnelle comme chanteur folk, membre de groupes rock, dans un numéro musical humoristique en compagnie d'Al Simmons et dans des rôles de composition au Rainbow Stage de 1977 à 1979.

À la fin des années 1970, il est musicien en résidence auprès de Sundance, une troupe de danse pour enfants, et commence à se produire dans les écoles du Manitoba. Son premier micr. de chansons pour enfants, The Cat Came Back (1979, Troubadour TR-009), se vend à plus de 150 000 exemplaires au Canada et aux États-Unis. Il est suivi de Polka Dot Pony (1981, Troubadour TR-0020), Special Delivery (1983, Troubadour TR-0027), A House for Me (1985, Troubadour TR-0020), Fred Penner's Place (1988, Oak Street OSL-10), Collections (1989, Oak Street OSL-15) et The Season : a Family Christmas Celebration (1990, Oak Street OSCD-25). Fred Penner's Place partage le prix Juno 1989 du meilleur disque pour enfants.

En 1984, la SRC lance l'émission de télévision pour enfants, très populaire, « Fred Penner's Place ». Cette émission quotidienne est diffusée aux États-Unis par le réseau de câblovision Nickelodeon à partir de 1989; à cette date, Penner se classe parmi les artistes canadiens les plus en vue dans le domaine de la musique pour enfants. Il donne des concerts partout au Canada (entre autres au Centre national des arts, au Massey Hall, au Centre des arts de la Confédération) et aux États-Unis à partir de la fin des années 1980.

Son indicatif musical est sa propre composition, « The Cat Came Back ». On lui doit aussi des contes inspirés de quatre autres de ses chansons, The Bump, Ebeneezer Sneezer, Rollerskating et The Polka Dot Pony, publiés de 1984 à 1988. Un recueil de chansons, contenant les paroles et la musique des chansons de ses quatre premiers disques, est publié par Oak Street Music en 1990. Un vidéo d'un concert de Penner en compagnie de sa Cat's Meow Band, The Cat Came Back (CBS 14OS-10001), paraît en 1990.

La maison d'enregistrement Oak Street, fondée en 1987 par Penner et son imprésario, Gilles Paquin, édite ou réédite des disques de « divertissement pour toute la famille » et de folk contemporain, d'artistes comme Heather Bishop, Liona Boyd, Carmen Campagne, Norman Foote, Connie Kaldor , Bob King et Tom Paxton. Oak Street est d'abord distribuée au Canada par A & M, puis par CBS (Sony Music Entertainment Inc.) à partir de 1990.

Fred Penner est nommé membre de l'Ordre du Canada en 1991. Il continue à faire paraître d'autres albums et à rééditer d'anciens titres. Son disque le plus récent, Where In The World, est sorti en 2008. Plusieurs de ses livres et vidéos sont aussi mis en vente. Penner a vendu plus d'un million de disques et s'est produit devant plus d'un million d'admirateurs.

Bien qu'il soit moins en vue depuis la fin de la production des épisodes de Fred Penner's Place en 1997, il continue à donner des représentations et son site web interactif offre diverses activités aux jeunes. Il voit à la programmation de la chaîne pour enfants Kid's Stuff pour le réseau de musique continue Galaxie et reste actif auprès de certains organismes de bienfaisance.

Bibliographie

Kevin PROKOSH, « U.S. chases Penner », Winnipeg Free Press (5 mars 1988).

Craig MacINNIS, « Penner heads off Rolling Stones », Toronto Star (22 nov. 1989).


Music of
Fred Penner

Lecture supplémentaire

  • Prokosh, Kevin. "U.S. chases Penner," Winnipeg Free Press, 5 Mar 1988

    MacInnis, Craig. "Penner heads off Rolling Stones," Toronto Star, 22 Nov 1989

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