Gage, Chris

Chris (Christian) Gage (né Giesinger). Pianiste, organiste (Regina, 12 décembre 1927 - North Vancouver, 27 décembre 1964).

Gage, Chris

Chris (Christian) Gage (né Giesinger). Pianiste, organiste (Regina, 12 décembre 1927 - North Vancouver, 27 décembre 1964). À sept ans, il s'affirmait au piano dans un orchestre de danse dirigé par son frère Jerry, saxophoniste ténor, et il fit des tournées dans l'ouest du Canada pendant plus de 15 ans avec ce groupe, mise à part la période ou il travailla avec Paul Perry vers 1946. Il se fit entendre à la station radiophonique CKCK à Regina et à la SRC de Winnipeg. Il se fixa à Vancouver en 1949 et devint bientôt le principal pianiste de jazz de cette ville. On dit qu'il déclina des offres de tournées avec Louis Armstrong, Gerry Mulligan et Peggy Lee, refusant jusqu'à sa mort de quitter Vancouver. Il dirigea l'orchestre du cabaret The Cave (1961-63), et fut en vedette à la radio de la SRC à l'émission « Jazz Workshop » et dans son propre spectacle « Blues and a Ballad » (1960), et à la télévision de la SRC aux émissions « Meet Lorraine » (1958, avec Lorraine McAllister), « Quintet » et « Eleanor » (1962 et 1964, toutes deux avec Eleanor Collins). Même si Gage n'a pas fait d'enregistrements commerciaux, il figura aux côtés du guitariste Ray Norris sur les transcriptions 57 et 58 de RCI et enregistra pour la série RM de la SRC, soit avec son propre groupe, soit comme sideman de J.J. Johnson, Fraser McPherson et Dave Robins. Ces documents révèlent un maître pianiste de jazz, dont le jeu percussif et le style rythmique et harmonique évolué le situaient très en avance sur son temps. Gage est considéré comme le seul pianiste au Canada dont la compétence technique a pu rivaliser avec celle d'Oscar Peterson et on se souvient de lui surtout pour sa sensibilité d'accompagnateur. À l'époque de son suicide, il jouait du piano et de l'orgue au Quadra Club. Don (W.) Thompson, un de ses sidemen pour cet engagement, composa plus tard For Chris Gage en son honneur.


Lecture supplémentaire

  • Jazz in Canada