Bales, Gerald

(Albert) Gerald Bales. Organiste, maître de chapelle, compositeur, professeur (Toronto, 12 mai 1919 - London, Ontario, 4 juillet 2002). A.T.C.M. 1936, F.C.R.C.O. h.c. 1974.

Bales, Gerald

(Albert) Gerald Bales. Organiste, maître de chapelle, compositeur, professeur (Toronto, 12 mai 1919 - London, Ontario, 4 juillet 2002). A.T.C.M. 1936, F.C.R.C.O. h.c. 1974. Il reçoit ses premières leçons de sa mère, donne son premier récital de piano à sept ans et son premier récital d'orgue à 13 ans. Il étudie (1936-1940) au TCM (RCMT) avec Albert Procter (piano et orgue), Leo Smith et Healey Willan (écriture), et Herbert A. Fricker (direction). En 1937, il débute en public comme pianiste et organiste à l'Eaton Auditorium de Toronto, jouant quelques-unes de ses compositions. Il est alors nommé organiste-maître de chapelle à l'église anglicane Saint Anne's (1937-1941) et à l'église unie Rosedale (1941-1943). Ayant servi dans l'ARC pendant la Deuxième Guerre mondiale, il reprend en 1945 ses fonctions à l'église unie de l'avenue Brant à Brantford, puis à l'église presbytérienne Saint Andrew's de Toronto (1946-1956). En 1948, il joue sa Fantasy pour piano et orchestre avec l'Orchestre philharmonique de Chicago. Durant les années 1950, il se fait entendre fréquemment à la SRC dans les oratorios de Haendel, dirigeant les Saint Andrew's Singers qu'il forme en 1953, et interprétant des pièces pour orgue de Haendel. De 1956 à 1959, il est organiste-maître de chapelle à la Cathedral Church of the Redeemer (anglicane) à Calgary, ville où il fonde la Calgary Orchestra and Chorus Association. Il est choisi par le CRCO pour représenter le Canada au premier Congrès international des organistes, tenu à Londres en 1957, et à cette occasion, il donne un récital à la cathédrale de Westminster.

De 1959 à 1971, il est organiste-maître de chapelle à la cathédrale Saint Mark de Minneapolis. Il crée une série de concerts qui fait connaître au public américain bon nombre d'œuvres canadiennes telles qu' Ascension de Godfrey Ridout, Advent Cantata de Keith Bissell et le Concertino pour orgue et orchestre de Eugene Hill, en plus d'y créer son propre Song of Creation (1974), commandé par Saint Mark. Bales est blessé lors d'un vol dans l'église et il réduit donc la fréquence des concerts. À partir de 1971, il est professeur d'orgue, de direction chorale et d'orchestration à l'Université d'Ottawa et organiste-maître de chapelle à l'église anglicane Trinity de cette ville jusqu'en 1984, alors qu'il se fixe à London (Ont). Il est président du Collège royal canadien des organistes de 1980 à 1982 puis vice-président honoraire.

Bales est compositeur agréé du Centre de musique canadienne. Son catalogue compte plus de 150 œuvres, dont certaines reflètent l'influence de Willan. Dans ses œuvres plus récentes, cette influence est moins présente. Beaucoup sont dirigées à la SRC par Sir Ernest MacMillan, Victor Feldbrill, Elmer Iseler et d'autres, à des programmes tels que Choral Concert (qui diffuse Jubilate Deo de Bales en 1998) et Mostly Music. Il continue de composer durant ses dernières années et publie plusieurs œuvres dans les séries chorales Egan et Leslie.

Bales devient membre de l'Ordre du Canada en 1996. Des concerts en hommage à Bales sont donnés par les Gerald Fagan Singers à London (Ont.) et à la cathédrale Christ Church à Ottawa. Gerald Fagan dit de Bales qu'il est « à la fine pointe de la tonalité... Il est un compositeur d'avant-garde, un compositeur traditionnel qui élargit la structure des accords » (London Free Press, 26 oct. 1996). La Bibliothèque nationale du Canada détient les fonds de Gerald Bales.

Bibliographie

Lauretta THISTLE, « Un virtuose de l'orgue se consacre maintenant à la composition et à l'enseignement », ScM, 275 (janv.-fév. 1975).

Edward PHILLIPS, « Neo-tonality or neo-atonality? : I Waited Patiently for the Lord by Gerald Bales », RMUC, 4 (1983).

- « Gerald Bales : the organ works », American Organist, XIX (mai 1985).

Jane SIMS, « Gerald Fagan Singers to salute London composer », Free Press (London, 26 oct. 1996).

« Order of Canada composer laments work of a lifetime never given life », Canadian Press Newswire (6 juil. 1996).

Discographie

Bales, Willan, Bach : chorale de la cathédrale Saint Mark, P. Emch org, Bales dir; (1965); Mastertone Recording Co., (sélections) Waterloo WR-8024.

Gerald Bales at the Organ : Willan, France, Hill, Bales, Buxtehude, Walter, Stanley; 1964; Sears SR-101568, (sélections) Waterloo WR-8024.

Karam, Willan et autres : 1957; Mirrosonic DRE-1001-03.

Sonic Spectrum : Bales, Stanley, Walther, Willan; 1994; Intrada Music 9TR4-1.

British and Canadian music for organ : Purcell, Wesley, Vaughan Williams, Walton, Elgar, Henderson, Willan, Bales; MVCD 1068.

Compositions (Sélection)

Prélude en mi mineur : 1936; org; BMIC 1947.

2 Toccatas pour piano : 1946 (BMIC 1947), 1975 (Randall M. Eagan 1988).

Essay for Strings : 1947; orch cdes; Berandol (location); RCI 6 (J.-M. Beaudet).

Te Deum Laudamus : 1962; SATB, org, 3 tpt, tim; Waterloo 1968; Mastertone Recording Co. et Waterloo WR-8024; comprend aussi Festival Fanfare (1952, Summa 1971), Jubilate Deo (1965, Waterloo 1966) et Fanfare for Easter day (1963, Berandol 1966), voir DISCOGRAPHIE.

Petite Suite : 1963; org; BMI Canada 1965; Sears SR-101568 et Waterloo WR-8024 (voir DISCOGRAPHIE), (1980?) Saint Paul's Cathedral WRC1-1328 (D.M. Games).

Psalm Cantata : 1965; SATB, org, 3 tpt, tim, orch cdes; ms.

Song of Creation : 1974; SATB, orch; ms.

Sonatine : 1978; org; McKee 1980; (1983) Savvy Records S-1001 (D.M. Games).

Pastorale on « Capetown » : 1980; org; Godon V. Thompson 1981.

Two Pieces for Organ : 1986; Randall M. Eagan 1986.

Plusieurs œuvres chorales publiées chez Jaymar, Waterloo, Summa et Randall M. Eagan; musique de plusieurs films et pièces radiophoniques; autres œuvres pour orch, p, org, et chansons.


Lecture supplémentaire

  • Thistle, Lauretta. 'Organ virtuoso now concentrates on composing and teaching,' MSc, 275, Jan-Feb 1974

    Phillips, Edward. 'Neo-tonality or neo-atonality?: I Waited Patiently for the Lord by Gerald Bales,' CUMR, 4, 1983

    - 'Gerald Bales: the organ works,' American Organist, vol 19, May 1985

    Sims, Jane. 'Gerald Fagan Singers to salute London composer,' London Free Press, 26 Oct 1996

    'Order of Canada composer laments work of a lifetime never given life,' Canadian Press Newswire, 6 July 1996

    Dawes, Christopher. 'Pipevision: a few words with Gerald Bales,' Organ Alternatives, 16, Sep-Nov 1996

    Crabtree, Alan R. 'Gerald Bales named Member of the Order of Canada,' Pipelines, Sep 1996