Grand Theatre

C'est dans la plus pure tradition des milieux artistiques amateurs et professionnels que le Grand Opera House ouvre ses portes le 8 septembre 1881, aux étages supérieurs du temple maçonnique de London.

Grand Theatre

C'est dans la plus pure tradition des milieux artistiques amateurs et professionnels que le Grand Opera House ouvre ses portes le 8 septembre 1881, aux étages supérieurs du temple maçonnique de London. Au sommet de sa popularité dans les années 1890, la salle du Grand Opera House, qui peut contenir 2070 personnes, accueille 100 troupes et présente 300 spectacles. Des artistes de renommée mondiale comme Sarah Bernhardt, Lily Langtry et Ellen Terry, ainsi que des artistes canadiens tels que Clara MORRIS, Emma ALBANI et Henry MILLER y jouent et y chantent les classiques de l'époque. Quand cette salle, qui fait partie d'un circuit Michigan-Ohio-Ontario, brûle en 1900, C.J. Whitney, le premier locataire, et Ambrose Small, un impresario canadien, la reconstruisent ailleurs. Malgré un nombre de places réduit à 1850, l'avant-scène est agrandie. En 1924, l'édifice est vendu à la compagnie Famous Players. En 1945, le théâtre recouvre sa vocation première quand il est acheté par le London Little Theatre, un groupe dynamique d'acteurs amateurs qui ont remporté de nombreux prix au Festival national d'art dramatique. En 1971, le groupe fait place à une troupe professionnelle. À la suite d'importantes modifications apportées à l'édifice en 1977 et en 1978, le nombre de places est réduit à 829. En 1983, la troupe prend de nom de The Grand Company. Sous la direction artistique de Robin PHILLIPS, on annonce une saison impressionnante au cours de laquelle on présentera neuf pièces. Cependant, la compagnie abandonne la formule du répertoire au bout d'un an.