Grant, Freddy

Freddy ou Freddie (né Fritz) Grant (né Grundland). Auteur-compositeur, pianiste (Berlin, 17 octobre 1913, naturalisé Canadien 1947, décès le 10 avril 1996 à Toronto).

Grant, Freddy

Freddy ou Freddie (né Fritz) Grant (né Grundland). Auteur-compositeur, pianiste (Berlin, 17 octobre 1913, naturalisé Canadien 1947, décès le 10 avril 1996 à Toronto). Il étudia le piano, les matières théoriques et l'harmonie en Allemagne, puis se fixa à Londres (1934) où il s'inscrivit à la London School of Music. En Angleterre, plusieurs de ses chansons furent interprétées par Gracie Fields, Jessie Matthews, Ray Noble et d'autres. Aux États-Unis, « How Can You Buy Killarney » (1937) fut enregistrée par Bing Crosby et Dennis Day. Pendant son internement (mai à juillet 1940) dans un camp de ressortissants allemands et autrichiens réfugiés en Angleterre au moment de la déclaration de la Deuxième Guerre mondiale, il composa son plus grand succès, « You'll Get Used to It » (paroles de Victor Gordon), traitant de la vie au camp. Une nouvelle version de cette chanson (paroles de John Pratt) est mise en vedette à l'émission Meet the Navy. Après avoir recouvré sa liberté (1942) à la suite d'un séjour dans un camp similaire au Canada (Farnham, Québec), il s'établit à Toronto. Au cours de cette période, il compose des chansons populaires et imprégnées de patriotisme, certaines étant jouées dans des spectacles militaires (notamment I want a share in my country). À Toronto, il étudia par périodes avec Ettore Mazzoleni, Gordon Delamont et Oscar Peterson et dirigea de petits ensembles dans des cabarets. Pendant 25 ans, il fut à la tête d'un tel groupe au restaurant torontois Lichee Garden. Grant et Louis Applebaum ont composé la trame du court métrage Guests of Honour (1945) pour l'Office national du film, qui représente un hommage aux organisations bénévoles offrant des services récréatifs aux forces armées. On lui doit aussi « They Call It Canada (But I Call It Home) » (Thompson 1952), que chantent encore les écoliers du Canada et ceux des États-Unis (dans la version « They Call It America », Robbins 1952). Thompson a publié en 1967 un recueil de ses chansons patriotiques, This is Canada. À sa retraite, Grant s'établit en Floride. Jusqu'à sa mort, il compose activement. Certaines de ses pièces patriotiques sont toujours jouées par certains groupes, notamment le Kanata Children's Chorus.


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