Donna Grescoe

Donna Grescoe, violoniste et professeure (née le 17 novembre 1927 à Winnipeg, au Manitoba; décédée le 17 août 2012 à Richmond, en Colombie-Britannique).
Donna Grescoe, violoniste et professeure (née le 17 novembre 1927 à Winnipeg, au Manitoba; décédée le 17 août 2012 à Richmond, en Colombie-Britannique).


Donna Grescoe, violoniste et professeure (née le 17 novembre 1927 à Winnipeg, au Manitoba; décédée le 17 août 2012 à Richmond, en Colombie-Britannique). Donna Grescoe, soliste de grande renommée, joue au cours de sa carrière avec l’Orchestre symphonique de Winnipeg, l’Orchestre symphonique de Toronto, l’Orchestre symphonique de Montréal et la Promenade Symphony. Au nombre des membres fondateurs du Manitoba Conservatory of Music and Arts, elle donne des leçons de musique privées à Winnipeg ainsi qu’à Richmond, en Colombie-Britannique. The Little Magic Fiddler, livre pour enfants inspiré de sa vie, paraît en 1951.

Formation et début de carrière

Donna Grescoe découvre le violon à l’âge de cinq ans; c’est un petit violon acheté par ses parents auprès d’un vendeur itinérant qui éveille chez elle un intérêt pour la musique. Trois ans plus tard, à Winnipeg, elle se produit dans des spectacles de variétés au Beacon Theatre et étudie la musique à l’école de George Bornoff, aux côtés de celui-ci. En 1938, récipiendaire d’une bourse de 5 000 $, Donna Grescoe entreprend des études à l’American Conservatory of Music de Chicago. La même année, elle se produit au festival ukrainien-américain de la World’s Fair de New York. En compétition au Manitoba Music Festival, la jeune musicienne de 14 ans s’attire les éloges du compositeur australien Arthur Benjamin, membre du jury, qui la qualifie de virtuose.

Grâce à un fonds en fiducie établi par des citoyens de Winnipeg après sa première prestation officielle — un concert à guichets fermés présenté au Winnipeg Auditorium le 1er octobre 1946 —, Donna Grescoe part étudier à New York. Michel Piastro, premier violon de l’Orchestre philharmonique de New York, la prend alors sous son aile. Après avoir entendu l’artiste à sa première new-yorkaise, présentée à l’hôtel de ville le 3 février 1947, Ross Parmenter, du New York Times, écrit ceci : « Elle maîtrise non seulement son instrument à la perfection, mais affiche aussi un sens indéniable du style, avec une interprétation garantissant un avenir des plus radieux. » Donna Grescoe se produit également au Carnegie Hall le 30 janvier 1948.

Réalisations professionnelles

Installée à New York, Donna Grescoe réalise quand même une tournée canadienne, en compagnie de Leopold Mittman. Elle joue avec l’Orchestre symphonique de Winnipeg, l’Orchestre symphonique de Toronto (16 décembre 1949), l’Orchestre symphonique de Montréal et la Promenade Symphony (7 juin 1951). Devant le manque d’occasions qui se présentent aux violonistes de concert, elle commence, en 1953, à jouer dans les boîtes de nuit. De même, elle se produit en concert à la Canadian National Exhibition de 1955, à l’émission télévisée Toast of the Town d’Ed Sullivan (4 septembre 1955) et à l’émission Showtime de la CBC (1956).

Donna Grescoe épouse Bjorn Gullichsen en 1955, présente sa dernière prestation solo en 1959, puis retourne s’établir à Winnipeg en 1962. Elle devient membre de l’Orchestre symphonique de Winnipeg (1974-1979), puis passe une année à Boston en tant qu’adjointe administrative de George Bornoff, à la Foundation for the Advancement of String Education. De retour à Winnipeg, Donna Grescoe contribue à la fondation du Manitoba Conservatory of Music and Arts, où elle enseignera jusqu’en 1988. Cette année-là, elle épouse le violoncelliste Charles Dojack et déménage à Richmond, en Colombie-Britannique, où elle donne des leçons de musique privées. Elle s’éteint en 2012, emportée par le cancer.

Une version de cet article est parue initialement dans l’Encyclopédie de la musique au Canada.


Lecture supplémentaire

  • Cook, Lyn. The Little Magic Fiddler (Toronto 1951)

    Godfrey, Stephen. 'A "genius" in 1948, Grescoe now has no regrets,' Toronto Globe and Mail, 27 Sep 1986