Robb, Harvey

Harvey (Alexander) Robb. Pianiste, organiste, professeur (Chesley, Ont., 18 avril 1888 - London, Ont., 30 mai 1957). D.D.S. (Toronto) v. 1910. Robb pratiqua l'art dentaire quelque temps avant de se consacrer à la musique. Il étudia le piano à Toronto avec W.O.

Robb, Harvey

Harvey (Alexander) Robb. Pianiste, organiste, professeur (Chesley, Ont., 18 avril 1888 - London, Ont., 30 mai 1957). D.D.S. (Toronto) v. 1910. Robb pratiqua l'art dentaire quelque temps avant de se consacrer à la musique. Il étudia le piano à Toronto avec W.O. Forsyth et à New York avec Alberto Jonás durant deux ans, et l'orgue avec J.W.F. Harrison et Healey Willan. Il enseigna à la Metropolitan School of Music et fut examinateur et professeur au TCM (RCMT) sous A.S. Vogt. Il se produisit en récital comme pianiste et organiste à Toronto et dans le sud de l'Ontario et donna aussi des concerts de musique légère et de chants populaires de l'époque avec sa femme, la soprano Willa Helson. Réputé comme accompagnateur et lecteur à première vue, il collabora avec des solistes de passage comme Yvonne Tréville, Ricardo Martin, Lucy Gates et Marie Sundelius. Il donna des séries hebdomadaires de récitals sur l'orgue Casavant de l'hôtel Royal York de Toronto, un instrument de 5 claviers et 108 jeux, et il accompagna les films silencieux sur des orgues à tuyaux qui venaient d'être installés dans les cinémas de Toronto. Il occupa le poste d'organiste à l'église unie de la rue Bloor (1907- ?) et à celle de la Congrégation de la rue Bond, où sa femme était soliste. Il fut prés. de l'ORMTA (1937-38). Robb déménagea à London, Ont., et en 1938 devint principal du WOCM dont il développa considérablement le syllabus. Il demeura dir. quand, en 1942, le conservatoire devint une école affiliée à l'Université de Western Ontario. Il engagea de nombreux professeurs compétents à l'université, dont les pianistes canadiens Clifford Poole et Margaret Parsons, développa un programme d'atelier lyrique et dirigea l'Orpheus Society Glee Club. En 1950, Robb fut nommé dir. du Music Teachers' College, ce qui allait réunir sous une même direction l'université et ses deux affiliés. Robb occupa ce poste jusqu'à sa mort. Gilbert Watson et Frank Harrison furent parmi ses élèves. À London, Ont., Robb dirigea des exécutions de grandes oeuvres comme Le Messie, la Passion selon saint Jean de Bach et les Requiem de Fauré et de Verdi. Il fut aussi organiste à l'église First Saint Andrew's (1938-57).


Lecture supplémentaire

  • Hamilton, H.C. 'Harvey Robb,' Musical Canada, vol 10, Nov 1929