Helmer, Paul

Paul Helmer. Pianiste, musicologue (Kirkland Lake, près Timmins, Ontario, 18 octobre 1938). Artist Diploma (Toronto) 1958, B.A. (ibid.) 1966, M.A. (Columbia) 1968, Ph.D. (ibid.) 1975.

Helmer, Paul

Paul Helmer. Pianiste, musicologue (Kirkland Lake, près Timmins, Ontario, 18 octobre 1938). Artist Diploma (Toronto) 1958, B.A. (ibid.) 1966, M.A. (Columbia) 1968, Ph.D. (ibid.) 1975. Paul Helmer étudie le piano à Toronto avec Alberto Guerrero et Béla Böszörmeny-Nagy et fait ses débuts avec l'Orchestre symphonique de Toronto à 15 ans. Lauréat de l'Eaton Graduating Scholarship de l'Université de Toronto (1958) et de la médaille Ravel du gouvernement français (1958), il poursuit ses études de piano à Stuttgart, Berlin et Vienne (1958-1961) et se classe deuxième au Concours international d'exécution musicale de Genève en 1959. Il est musicien résident à l'Université du Nouveau-Brunswick (1962-1964) avant de retourner aux études à l'Université de Toronto et à l'Université Columbia, New York. Il complète sa thèse de Ph.D. intitulée « European pastoral calls and their possible influence on western liturgical chant ». En 1972, il devient professeur à la faculté de musique de l'Université McGill.

Représentations
Au cours d'une carrière active de soliste, Paul Helmer joue avec les principaux orchestres canadiens ainsi qu'à la radio et la télévision, participant aux premières canadiennes de la Turangalîla-Symphonie de Messiaen (1964) et de Structures pour deux pianos, livre II, de Boulez (1966, avec Bruce Mather), et aux premières du Concerto pour piano de Weinzweig (1966) et de LaTourangelle d'Istvan Anhalt (1975). En 1977, il donne la première nord-américaine de Premier Fragment symphonique, étude sur les mouvements rotatoires de Wyschnegradsky.

Comme chambriste, Helmer joue avec le Quatuor à cordes Orford, l'Ensemble vocal Tudor de Montréal, les Elmer Iseler Singers et les Festival Wind Soloists. Il se produit aussi fréquemment comme accompagnateur aux côtés d'artistes tels que Cathy Berberian, Victor Braun, Angèle Dubeau, Rivka Golani et Moshe Hammer. Il est l'accompagnateur officiel du Concours international de musique de Montréal en 1975 et 1991, et du National Youth Choir en 1988. Il interprète en 1981 l'intégrale des œuvres pour piano solo de Maurice Ravel à Montréal et Toronto, dans une série de récitals qui est radiodiffusée à la SRC par la suite. Les années suivantes, il continue à se produire occasionnellement en tant que soliste ou accompagnateur, son répertoire allant des sonates pour piano de Beethoven aux œuvres électroacoustiques. Il participe également à des enregistrements d'œuvres de Wyschnegradsky et de John Winiarz.

Musicologue
Comme musicologue, Paul Helmer est une autorité reconnue en matière de chants liturgiques occidentaux (voir Plain-chant), mais il s'intéresse aussi à la musique pour piano de Ravel et à la musique de salon du 19<sup>e</sup> siècle. Il monte des productions musicales et dramatiques pour présenter les résultats de ses recherches académiques, dont une interprétation de The Mass of Saint James of Compostela comme un office liturgique avec de l'encens, des costumes et des diapositives, qui est diffusée par la SRC le dimanche des Rameaux 1987. Sa version de l'œuvre est publiée en 1988 et paraît sur CD en 1992 (Missa Sancti Iacobi). Ses autres sujets de recherche et ses publications incluent l'immigration de musiciens européens au Canada de 1937 à 1955 et une édition de 1997 de Le Premier et Le Secont Livre de Fauvel.

Paul Helmer est le frère de Terence Helmer, membre du Quatuor à cordes Orford de 1965 à 1986.

Discographie

Beethoven Sept Bagatelles, Alla Ungharese Quasi Un Capriccio, 11 Bagatelles : 1970; CBC SM-120.

- Variations Diabelli : 1968; CBC SM-49.

Brahms Pièces op. 76, Variations et fugue sur un thème de Haendel : 1971; CBC SM-183.

Charles, Lambert, Whyte, R. Strauss, Debussy : mélodies; Lynne Cantlon sop; 1972; CBC SM-184.

Jan Jarvlepp - John Winiarz. Chronogrammes. Various performers. nd. JW 861

The Diabelli Variations. 1968. CBC SM-49 Hommage to Wyschnegradsky : P. Helmer et autres p, Ensemble d'Ondes de Montréal; 1994; SNE 589-CD.

Missa Sancti Iacobi - Solemn Mass for the Feast of the Passion of Saint James of Compostela; 1992; Université McGill 75003702.

Music for Three Pianos in Sixths of Tones : Wyschnegradsky, Mather Poème du délire, Behrens Aspects; L.-P. Pelletier et Couture p, Mather dir; 1984; McGill University Records 80317.

Musique en quarts et seizièmes de ton. Bruce Mather et al. 2005. CMM

Romantic Flute Music : Schubert, Franck; Baxtresser fl; (1977); McGill University Records 77005.

Somers Sonate no 2 : 1976; RCI 450.

Weinzweig Concerto : Orchestre symphonique de Toronto, Feldbrill c orch; 1969; CBC SM-104.

Winiarz Le Parcours du jour : L.-P. Pelletier et Couture p, Mather dir; (1986); J&W JW-861 (cass).

Winiarz Terra Nova. Various performers. 1995. JW CD 951

Voir aussi Saint-Cyr et DISCOGRAPHIES de D. Bell, Boyden, Braun, L. Cherney, Ensemble vocal Tudor de Montréal, Rideout et Turgeon.

Bibliographie

Maida MULLIETTE, « Paul Helmer, commuting pianist », Globe and Mail (Toronto, 8 mars 1958).

Paul HELMER, ed. Le premier et le secont livre de Fauvel (Ottawa 1997).


Lecture supplémentaire

  • Mulliette, Maida. 'Paul Helmer, commuting pianist,' Toronto Globe and Mail, 8 Mar 1958

    Helmer, Paul, ed. Le premier et le secont livre de Fauvel (Ottawa 1997)