Holmes, Johnny

Johnny (John Joseph Harold) Holmes. Trompettiste, chef d'orchestre, arrangeur, compositeur (Montréal, 8 juin 1916 - 11 juin 1989). Il commença à jouer du cornet à 10 ans et étudia peu de temps avec C. Van Camp.

Holmes, Johnny

Johnny (John Joseph Harold) Holmes. Trompettiste, chef d'orchestre, arrangeur, compositeur (Montréal, 8 juin 1916 - 11 juin 1989). Il commença à jouer du cornet à 10 ans et étudia peu de temps avec C. Van Camp. Après avoir joué dans une formation coopérative, les Escorts (1940-41), il en prit la tête en 1941. Sous le nom de Johnny Holmes Orchestra, le groupe joua le samedi soir au Victoria Hall à Montréal (1941-51), se fit entendre à la radio de la SRC et effectua de temps en temps des tournées au Québec et en Ontario. Un des principaux orchestres de danse de la ville à l'époque, il offrait un bon calibre de jazz et bénéficiait du talent de Holmes pour découvrir des jeunes musiciens doués. Il compta parmi ses membres, à diverses périodes, Nick Ayoub, Al Baculis, Percy et Maynard Ferguson, Bud Hayward (pianiste), Art Morrow et Oscar Peterson. Lorraine McAllister et Sheila Graham furent tour à tour les chanteuses de l'orchestre. Holmes abandonna ses activités musicales de 1951 à 1959 mais reprit ensuite la carrière et se fit entendre à la radio de la SRC (1959-69), entre autres aux émissions « The Johnny Holmes Show » et « Broadway Holiday ». Les orchestres de Holmes firent plusieurs enregistrements à l'occasion de diffusion dans la série LM de la SRC entre 1966 et 1973, et continuèrent à se produire périodiquement jusqu'à sa retraite 1978. L'un de ces groupes, qui ne comptait aucun saxophone, s'appela « Brass Therapy ». Holmes écrivit de nombreux arrangements pour son orchestre et ses émissions radiophoniques, plus de 40 chansons et des oeuvres d'envergure comme The Fair City, suite de jazz dédiée à l'Expo 67.


Lecture supplémentaire

  • Canadian Jazz Discography

    Gilmore, John. Who's Who of Jazz in Montreal: Ragtime to 1970 (Montreal: Véhicule Press 1989)