Juan Josef Pérez Hernández




Juan Josef Pérez Hernández

 Juan Josef Pérez Hernández, officier de marine et explorateur (Majorque, Espagne, v. 1725 -- au large de la Californie, 2 nov. 1775). Il sert comme navigateur et officier de la marine marchande espagnole sur la route du Pacifique, entre le Mexique et les Philippines, à l'époque où l'Espagne prend possession de la Haute-Californie. Curieux d'explorer le nord du littoral, encore méconnu, il en demande l'autorisation au gouvernement espagnol, qui la lui accorde d'autant plus volontiers que ce gouvernement cherche justement à se renseigner sur la pénétration russe vers le sud. En 1774, il fait voile à bord de la frégate Santiago avec ordre d'atteindre au moins 60° de latitude nord. Il est le premier Européen à explorer Haida Gwaii et à s'approcher du détroit de Nootka, mais le mauvais temps l'empêche d'accoster pour en prendre officiellement possession au nom de l'Espagne. S'il n'atteint que 55° 30´ de latitude et n'accomplit pas certaines missions, il en rapporte toutefois des données importantes qui serviront aux futurs navigateurs espagnols. Second officier dans l'expédition de Bruno de Hezeta, Pérez meurt en mer en 1775.