Lac Kootenay



Colombie-Britannique
Les Kootenays en Colombie-Britannique (photo de Pat Morrow, avec la permission de First Light Associated Photographers).
Vapeurs sur le lac Kootenay
Vapeurs à aubes sur le lac Kootenay, en Colombie-Britannique, vers 1908 (avec la permission de la British Library).

Le lac Kootenay, d'une superficie de 407 km2, est situé à une altitude de 532 m, dans le sud-est intérieur et montagneux de la Colombie-Britannique. Lac long et étroit, coincé entre les chaînes de montagnes SELKIRK et PURCELL, le lac Kootenay consiste en réalité en un élargissement de la rivière Kootenay, laquelle prend sa source dans les Rocheuses et coule en direction du sud vers les États-Unis, avant de bifurquer brusquement vers le nord pour se diriger de nouveau vers le Canada. Le lac s'écoule vers l'ouest en direction de la RIVIÈRE COLUMBIA. La ville de NELSON se trouve sur le bras ouest. En 1808, David THOMPSON visite les lieux, au cours d'une de ses expéditions de traite des fourrures dans les Rocheuses, et trouve la région occupée par les KOOTENAYS. Plus tard, toujours au XIXe siècle, les industries minière et forestière se déplacent dans cette partie de la province. Le lac tire son nom d'un mot kootenay qui signifie « peuple de l'eau ».