Gilles Lamontagne (homme politique)

Joseph Georges Gilles Claude Lamontagne, O.C., O.Q., officier de l’aviation, homme d’affaires, maire de la ville de Québec et lieutenant-gouverneur du Québec (né le 17 avril 1919 à Montréal, au Québec; décédé le 14 juin 2016 à Québec). Cet ancien combattant, fait prisonnier pendant la Deuxième Guerre mondiale, a connu une longue et fructueuse carrière politique aux échelons municipal et fédéral. Maire de Québec pendant une douzaine d’années, Gilles Lamontagne a contribué à moderniser la ville, tant sur le plan des infrastructures que de la gouvernance. Cet ancien lieutenant-gouverneur du Québec est aussi reconnu pour son engagement social, notamment auprès des familles de militaires.

Gilles Lamontagne
L\u2019Honorable Gilles Lamontagne \u00e0 la Ville de Qu\u00e9bec, le 3 juin 2010


Éducation et début de carrière

Fils de l’industriel Trefflé Lamontagne et d’Anna Kieffer, Gilles Lamontagne fait ses études à Montréal, d’abord chez les Sœurs de la Providence, puis au Collège Jean-de-Brébeuf et à l’École des hautes études commerciales (HEC Montréal).

Gilles Lamontagne
Gilles Lamontagne portant la combinaison et l\u2019équipement complet de pilote. Pendant la Deuxième Guerre mondiale, Lamontage a piloté un bombardier Wellington au sein de l\u2019escadrille 425 qui réussissait des pilotes canadiens-français
Gilles Lamontagne
Gilles Lamontagne écrivant entre deux missions de bombardement
Gilles Lamontagne
Gilles Lamontagne est fait prisonnier en Hollande par les Allemands le 13 mars 1943. D\u2019abord transféré au camp de Dulag Luft de Francfort, on l\u2019envoie ensuite au camp de Stalag Luft 3, à Sagan, au sud-est de Berlin. Cette photographie a probablement été prise par un garde allemand, peu après son arrivée à ce camp. Le prisonnier 905 porte son blouson d\u2019aviateur et on peut voir, à l\u2019arrière-plan les bâtiments du camp.
Gilles Lamontagne
Gilles Lamontagne (au centre et arborant une casquette de Flight Lieutenant), comme d\u2019autres ex-prisonniers, est rapatrié à bord du Pasteur, un navire français

En 1941, il joint les rangs de l’Aviation royale canadienne. Après sa formation de pilote, il est envoyé en Angleterre au sein de la 425e Escadrille de bombardement (Les Alouettes), la première escadrille canadienne-française. Malheureusement, en mars 1943, il est fait prisonnier par les Allemands après que son avion ait été abattu aux Pays-Bas. Il est détenu dans un camp pendant plus de deux ans.

La guerre terminée, Lamontagne revient au Canada et s’installe à Québec, où il ouvre un premier magasin de porcelaine (le Korker Shop). En 1950, il devient officier recruteur dans la réserve de l’Aviation royale canadienne. Également très engagé dans son milieu, il entre au Club Rotary de Québec, un club de service à la communauté principalement composé d’hommes d’affaires. Il en est le président en 1962 et en 1963.

Politique municipale

En 1962, il participe à la fondation du parti municipal Le Progrès civique de Québec et est élu échevin du quartier Montcalm de la ville. Il occupe cette fonction jusqu’en 1965. Choisi comme nouveau chef du parti le 20 février 1964, il remporte les élections suivantes et dirige la Ville de Québec pendant plus de 10 ans (de 1965 à 1977).

Québec (photo aérienne)
Vue aérienne de la ville de Québec (avec la permission de la Colour Library Books).
Hôtel du Parlement (Assemblée nationale)
Québec 1877-1887, architecte E.E. Taché (avec la permission des Archives nationales du Québec, Québec).

Ses années à la mairie sont caractérisées par de grands projets de développement qui vont redessiner le paysage urbain de Québec. À l’heure où Montréal se prépare à accueillir l’Expo 67et se dote d’autoroutes urbaines et d’un métro, Québec accuse un important retard sur le plan des infrastructures. Gilles Lamontagne entreprend de nombreux projets : faire construire une usine de traitement d’eau, rénover plusieurs quartiers, aménager de grands ensembles de logements à prix modique et ériger des tours à bureaux pour les fonctionnaires provinciaux, dont le fameux édifice Marie-Guyart (surnommé le « complexe G ») et la Place Québec. Il investit aussi dans le développement de la colline parlementaire et lance le chantier de l’autoroute Dufferin-Montmorency. Présenté comme le maire de la modernité, certains de ses détracteurs lui reprocheront toutefois d’avoir partiellement détruit le patrimoine bâti de Québec (en démolissant une partie des faubourgs Saint-Roch et Saint-Jean-Baptiste) et d’avoir « bétonné » la ville au profit des espaces verts. L’assainissement des berges de la rivière Saint-Charles par l’aménagement d’une promenade en béton en est un bon exemple.

Monument en l
Le monument du Général Charles de Gaulle a été installé à Québec en 1997, soit 30 ans après sa visite où il a scandé \u00ab Vive le Québec libre! \u00bb. La statue de bronze est l'\u0153uvre du sculpteur Fabien Pagé. Le monument est situé à l'intersection du cours du Général-De Montcalm et de l'avenue Wilfrid-Laurier.
Statue du général De Gaulle, Ville de Québec

Le maire Lamontagne réalise également d’importantes réformes sur le plan de la gouvernance de l’administration municipale (audit externe, instauration de concours pour l’obtention des contrats, etc.) et il procède à une première série de fusions municipales. Pendant son mandat, Québec accueille plusieurs visiteurs de marque, dont le général Charles de Gaulle quelques jours avant son passage à Montréal et son fameux « Vive le Québec libre » clamé du haut du balcon de l’hôtel de ville. Il joue aussi un rôle important à l’échelle provinciale, notamment en siégeant à partir de 1970 au conseil d’administration de la Fédération canadienne des maires et des municipalités et en présidant l’Union des municipalités du Québec de 1974 à 1977.

Député, ministre et lieutenant-gouverneur du Québec

En mai 1977, Gilles Lamontagne remporte une élection partielle dans la circonscription fédérale de Langelier, à Québec. Il représente le Parti libéral, alors dirigé par Pierre Elliott Trudeau. D’octobre 1977 à janvier 1978, il est secrétaire parlementaire du ministre de l’Énergie, des Mines et des Ressources. Trudeau le nomme ensuite ministre sans portefeuille (janvier 1978), puis ministre des Postes (février 1978 à juin 1979).

Après la victoire des conservateurs dirigés par Joe Clark à l’élection de juin 1979 et un bref passage dans l’Opposition officielle, les libéraux reprennent le pouvoir en février 1980. Lamontagne est alors nommé ministre de la Défense nationale. Il occupe ce poste jusqu’en août 1983, assurant également l’intérim comme ministre des Anciens combattants en 1980-1981.

En mars 1984, ayant démissionné de son poste de député, il devient le 24e lieutenant-gouverneur du Québec. Il occupe cette fonction du 28 mars 1984 au 9 août 1990.

Engagement social

Redevenu simple citoyen, Lamontagne renoue avec le monde des affaires. Conseiller chez Consilium (devenu GPC International en 1994) de 1991 à 2005, il s’engage dans la Chambre de commerce de Québec, au Conseil économique du Canada et au conseil d’administration de l’Université Laval de 1991 à 1996.

Pendant quelques années (de 1987 à 1996), il est aussi colonel honoraire du premier escadron de l’Aviation royale du Canada à Saint-Hubert, en banlieue de Montréal. Par la suite, de 1996 à 2013, il s’implique activement au Centre de la famille de la base militaire de Valcartier. En 1997, il devient président du Conseil des gouverneurs du Collège militaire royal du Canada (CMRC), un organisme chargé de mettre en œuvre les recommandations du rapport de la Commission d’enquête sur le déploiement des Forces canadiennes en Somalie. Il prend part régulièrement aux activités de commémoration de la Deuxième Guerre mondiale et participe à plusieurs projets spéciaux comme Le Projet mémoire, La force francophone et Des héros se racontent. Cité sur la liste d’honneur du Roi George VI du Royaume-Uni, il a reçu de nombreuses décorations militaires et civiles au cours de sa longue et fructueuse carrière.

Prix et distinctions

Chevalier de l’Ordre de Saint-Jean de Jérusalem (1985)

Doctorat honorifique (droit), Collège militaire royal de Kingston (1986)

Médaille des Nations Unies (1987)

Doctorat honorifique (administration), Collège militaire royal de Saint-Jean (1989)

Officier de l’Ordre du Canada (1991)

Chevalier de l’Ordre national du Québec (2000)

Membre de l’Académie des Grands québécois (2005)

Chevalier de la Légion d’honneur de France (2006)

Médaille de la Ville de Québec (2008)

Mention élogieuse du ministre des Anciens combattants (2011)

Médaille du jubilé de diamant de la reine Élizabeth II (2012)


Lecture supplémentaire

  • Frédéric Lemieux, Gilles Lamontagne. Sur tous les fronts (2010).

    Réjean Lemoine et Louise Côté (coll.), Les maires de Québec depuis 1833 (2013).

    Luc Noppen, Architecture, forme urbaine et identité collective (1995).

    Bill Rawling, L’Alouette en guerre. La 425e escadrille, 1939-1945 (2010)