Le Magicien

Le Magicien. Opéra en un acte, livret et musique de Jean Vallerand, commandé par les JMC et devant servir de lever de rideau à L'Enfant prodigue de Debussy lors d'une tournée.

Le Magicien

Le Magicien. Opéra en un acte, livret et musique de Jean Vallerand, commandé par les JMC et devant servir de lever de rideau à L'Enfant prodigue de Debussy lors d'une tournée. Inspiré de la commedia dell'arte, l'ouvrage met en scène un Magicien qui réussit à animer les marionnettes Colombine et Arlequin, lesquelles refuseront ensuite de réintégrer leurs panneaux de toile. L'oeuvre, pour soprano, ténor, baryton et piano, fut créée à Orford le 2 septembre 1961, les trois rôles étant alors tenus par le soprano Louise Gosselin (Colombine), le ténor Claude Gosselin (Arlequin) et le baryton Napoléon Bisson (le Magicien), avec le concours de la pianiste Colombe Pelletier et de Raoul Jobin comme metteur en scène. Elle fut chantée plus de 100 fois en tournée JMC au Canada (1961-62) avec, outre les chanteurs et la pianiste ci-haut mentionnés, une seconde distribution composée de Cécile Vallée, Pierre Boutet et Jules Bruyère. La création radiophonique, avec accompagnement d'orchestre de 18 musiciens, eut lieu le 6 juin 1962 dans le cadre de « CBC Wednesday Night » à la SRC. Cette production réunissait, sous la direction du chef d'orchestre Jean-Marie Beaudet, les chanteurs Pierrette Alarie, Léopold Simoneau et Napoléon Bisson. Beaudet était également au pupitre lors de la présentation de l'oeuvre, à trois reprises en août 1962, à la Comédie-Canadienne dans le cadre des Festivals de Montréal. Les rôles avaient alors été interprétés par Claire Gagnier, Jean-Louis Pellerin et Napoléon Bisson, dans une mise en scène du compositeur. Le Magicien fut enregistré en 1967 (CBC SM-42 et 3-ACM 19) par Louise Lebrun, Jean-Louis Pellerin et Gaston Germain avec un orchestre de la SRC dirigé par Michel Perrault. L'oeuvre fut reprise lors d'un concert de l'Orchestre métropolitain de Montréal, le 11 décembre 1989 sous la direction d'Agnes Grossmann, avec les chanteurs Christiane Riel, Guy Bélanger et Erik Oland.


Lecture supplémentaire

  • 'Opera in Montreal and Toronto'