Le Theatre Under the Stars (TUTS)

Theatre Under the Stars (TUTS). Compagnie qui produisit des opérettes et des théâtre musical au Malkin Bowl de Vancouver de 1940 à 1963. Le nom fut repris en 1980. TUTS fut fondé sous les auspices du Vancouver Park par le président de son conseil, A.S.

Le Theatre Under the Stars (TUTS)

Theatre Under the Stars (TUTS). Compagnie qui produisit des opérettes et des théâtre musical au Malkin Bowl de Vancouver de 1940 à 1963. Le nom fut repris en 1980. TUTS fut fondé sous les auspices du Vancouver Park par le président de son conseil, A.S. Wootten, le chef d'orchestre Basil Horsfall et le comédien E.V. Young, avec Gordon Hilker comme consultant, afin d'instaurer des divertissements à Stanley Park. Durant les années 1930, des tentatives avaient été faites par Young et Stanley Bligh en vue de fonder un théâtre en plein air à Brockton Oval. Ces essais ouvrirent la voie à TUTS. Après sa première saison (qui débuta le 6 août 1940 avec, à l'affiche, The Geisha, les pièces A Midsummer Night's Dream et As You Like It ainsi que des extraits d'opéras), TUTS se consacra principalement à l'opérette, notamment The Firefly, Rose Marie, The Red Mill, Naughty Marietta. En 1944, le Park Board fonda, sous la direction de Glyndwr Jones, le British Columbia Institute of Music and Drama pour assurer la formation de jeunes interprètes durant les mois d'hiver. L'institut, dont le personnel incluait Basil Horsfall (chant), Barbara Custance et Phyllis Schuldt (piano) et Nicholas Fiore (flûte), ferma ses portes peu après avoir été rebaptisé (1950) Conservatory of Music, British Columbia.

Lorsque, en 1949, la Civic Theatre Society fut établie pour prendre la direction jusque-là dévolue au Park Board, TUTS commença à produire des saisons estivales de six à huit semaines de comédies musicales telles que Finian's Rainbow, Brigadoon, Oklahoma!, Annie Get Your Gun, South Pacific, The King and I, Kismet, Guys and Dolls et Carousel. En 1952, TUTS créa Timber!, de Dolores Claman. En 24 saisons, TUTS présenta 104 productions dont plusieurs furent aussi présentées en tournée en Colombie-Britannique après 1944. Même si les rôles principaux étaient souvent confiés à des artistes étrangers de renom, la compagnie engagea des Canadiens tels qu' Ernest Adams, Milla Andrew, Donald Bell, Harold Brown, Eleanor Collins, Don Francks, Don Garrard, Robert Goulet, Juliette, Don McManus, Karl Norman, Barney Potts et Betty Phillips. Parmi les chefs d'orchestre figurèrent Bligh, Horsfall, Lucio Agostini, Beverly Fyfe et Harry Pryce. Les activités de TUTS furent supervisées par Hilker (1940-1949), Hubert S. Banner (1949-1954) et Bill Buckingham (1955-1960). Handicapé par le mauvais temps et concurrencé par le Festival international de Vancouver, la direction de TUTS décida que 1963 serait sa dernière saison. Durant 24 étés, TUTS avait beaucoup apporté à Vancouver et aidé de façon considérable à l'essor des carrières de plusieurs de ses interprètes. Il fut le modèle du Melody Fair à Toronto, du Rainbow Stage à Winnipeg et du Forum de l' Ontario Place à Toronto.

Le Theatre in the Park

Cependant, l'attrait des soirées musicales en plein air à Stanley Park se fit suffisamment sentir pour qu'elles reprennent. De 1969 à 1979, des présentations furent données par un nouvel organisme appelé Theatre in the Park, qui inaugura ses activités avec Carousel, puis monta en gros deux productions par année (trois en 1971) et collabora, au commencement, avec des groupes locaux (entre autres, le Dunbar Musical Theatre et le Richmond Theatre). Dès le début de la reprise, on se prit soin de faire travailler des talents amateurs conjointement avec un personnel professionnel et semi-professionnel. Les productions dans les années 1970 furent notamment My Fair Lady, Hello, Dolly!, The Merry Widow, The King and I, The Sound of Music, Fiddler on the Roof, Oklahoma! et Pajama Game. Le Theatre in the Park reprit l'ancienne appellation de Theatre Under the Stars pour ses présentations au Malkin Bowl, lesquelles, en 1991, avaient inclus The Mikado, Kiss Me, Kate, South Pacific, Damn Yankees, West Side Story, Brigadoon et Grease. En 1982, un incendie endommagea le Malkin Bowl, interrompant les spectacles pour l'année 1983, mais la compagnie continua de fonctionner. De 1990 jusqu'au début 2000 le TUTS continua de se spécialiser dans les classiques de Broadway, mais réussit à intégrer deux réalisations canadiennes : Hair (1998) et Anne of Green Gables (2003). La saison 2006 du TUTS fut annulée en raison de difficultés financières, ce qui ne l'a pas empêché de connaître le succès durant la saison 2007.

Les artistes et metteurs en scène

Les metteurs en scène des années 1970 et 1980 furent notamment Otta Lowy, Lorne Scott, Tom Kerr, Brian Buckingham (fils de Doris et Bill Buckingham), Michael Berry, Bill Elliott, Shel Piercy, Cliff Cox, Alex McLeod, Ross Laidley, Grace Macdonald, Ray Michael, James Hibbard, Drew Borland, John Brockington et David Newman. Parmi les directeurs musicaux figurèrent Beverly Fyfe, Earl Hobson, Jerry McDonald, David Smith, David Fryer, et, parmi les artistes dans les rôles principaux, Reg Romero, Bob Ross, Cecilia Smith, John Pozer, Sophie Turko, Betty Phillips, Edgar Hanson, Audrey Glass, Norman Slack, Alex McLeod, John Payne, Rosanne Hopkins, Graeme Andrews, Michael Foster et Joanne Hounsell. Le Theatre in the Park, empruntant encore le vieux nom de TUTS, continuait en 1991 à défier la météo et à se maintenir fermement sur la scène musicale estivale de Vancouver.