Leslie Nielsen

Leslie Nielsen, acteur, auteur (Regina, 11 févr. 1926 - Fort Lauderdale, Floride, 28 nov. 2010). Leslie Nielsen a à son actif plus de 100 films et de 1500 rôles télévisés.

Leslie Nielsen

Leslie Nielsen, acteur, auteur (Regina, 11 févr. 1926 - Fort Lauderdale, Floride, 28 nov. 2010). Leslie Nielsen a à son actif plus de 100 films et de 1500 rôles télévisés. Il se fait une solide réputation à incarner surtout des figures d'autorité, dont le commandant d'un vaisseau spatial dans le classique de science-fiction Forbidden Planet (1956; v.f. Planète interdite) et le capitaine de l'infortuné navire de croisière de la première version de The Poseidon Adventure (1972; v.f. L'Aventure du Poséidon), avant de retourner complètement son image grâce à une performance hilarante de pince-sans-rire dans le personnage de médecin cinglé d'Airplane! (1980; v.f. Y a-t-il un pilote dans l'avion).

Suit une série télévisée assez brève, Police Squad! (1982; ressuscitée en 1991), puis les trois films très populaires de la série Naked Gun: The Naked Gun: From the Files of Police Squad! (1988; v.f. L'agent fait la farce), The Naked Gun 2 1/2: The Smell of Fear (1991; v.f. L'agent fait la farce 2 ½ : l'odeur de la peur) et Naked Gun 33 1/3: The Final Insult (1994; v.f. L'agent fait la farce 33 1/3 : L'insulte finale). L'inspecteur gaffeur Drebin devient instantanément une icône populaire facile à reconnaître.

Fils d'un policier de la GRC et frère du politicien conservateur Erik NIELSEN (vice-premier ministre dans le gouvernement de Brian MULRONEY de 1984 à 1986), Leslie Nielsen grandit dans les Territoires-du-Nord-Ouest où, dit-il, « la discipline était à la manière viking. » Pendant la Deuxième Guerre mondiale, il reçoit un entraînement d'artilleur aérien dans l'Aviation royale canadienne, mais ne sert pas outre-mer. Il fait ses premiers pas dans le milieu du spectacle dans une station de radio de Calgary, où il travaille comme technicien, disc-jockey et annonceur. Il étudie les techniques de voix à l'Academy of Radio Arts de Lorne GREENE, à Toronto, puis, à New York, l'art dramatique à l'Actors Studio et la danse avec Martha Graham.

Sa carrière télévisuelle commence en 1950 par une figuration dans Studio One avec Charlton Heston, et il joue ensuite dans 46 émissions en direct cette année-là, au cœur de ce qui serait désigné comme « l'âge d'or » de la télévision. Il part pour Hollywood en 1954, où il signe un contrat à long terme avec MGM. On se rappelle encore de Nielsen pour son rôle de célibataire aux côtés de Debbie Reynolds dans Tammy and the Bachelor, un succès de salle de 1957. Pendant les années 1960 et 1970, on le voit souvent dans des séries télévisées telles que Wagon Train, The Fugitive (v.f. Le Fugitif), The Virginian (v.f. Le Virginien) et Kojak, et il tient la vedette dans ses propres séries, notamment The New Breed (1961-1962), Peyton Place (1965-1970) et The Bold Ones: The Protectors (1969-1970).

Parallèlement à sa carrière au cinéma et à la télévision, il fait des vidéos de golf, Leslie Nielsen's Bad Golf Made Easier et Leslie Nielsen's Bad Golf My Way, et il publie Leslie Nielsen's Stupid Little Golf Book (1995) et son autobiographie, The Naked Truth (1993).

Quoiqu'il ait pris la citoyenneté américaine, Leslie Nielsen garde de forts liens avec sa patrie et joue dans des films canadiens, dont le téléfilm Riel (1979), les films donnant droit à des déductions fiscales City on Fire (1979; v.f. Cité en feu) et Prom Night (1980; v.f. Le bal de l'horreur), ainsi que la comédie sur le curling Men with Brooms (2002; v.f. Quatre gars et un balai). En 1996, il est en nomination pour un PRIX GÉMEAUX pour une participation spéciale à la série télévisée Due South (Direction Sud) et, en 2003, il reçoit l'ORDRE DU CANADA.