Hennepin, Louis

Louis Hennepin, missionnaire récollet et explorateur (Ath, Belgique, 12 mai 1626 -- v. 1705). En 1675, Hennepin est envoyé au Canada avec René Robert Cavelier de LA SALLE, commandant du fort Frontenac, où il sera l'aumônier (1676-1677).

Hennepin, Louis

Louis Hennepin, missionnaire récollet et explorateur (Ath, Belgique, 12 mai 1626 -- v. 1705). En 1675, Hennepin est envoyé au Canada avec René Robert Cavelier de LA SALLE, commandant du fort Frontenac, où il sera l'aumônier (1676-1677). En 1678, il lui est demandé de participer à l'expédition de La Salle dans les Grands Lacs et, en 1680, il est envoyé en avant avec deux autres éclaireurs pour explorer le haut Mississippi. En 1683, un an après son retour en France, il publie Description de la Louisiane, qui s'inspire de son journal intime. Il y décrit les lieux qu'il a visités, dont les CHUTES NIAGARA, ainsi que les Iroquois et les Sioux qui ont gardé les voyageurs en captivité pendant six mois. Homme prétentieux, il se rebelle contre la discipline de l'Église et occupe rarement un poste pendant longtemps. En 1697, il publie Nouvelle Découverte d'un très grand pays et, en 1698, Nouveau Voyage d'un pais plus grand que l'Europe dans lequel il prétend avoir atteint l'embouchure du Mississippi. Il essaie de s'approprier la découverte de La Salle pour se justifier de raconter le même récit qu'en 1683. Les livres d'Hennepin remportent un énorme succès en Europe, mais il est exclu du Canada et tombe dans l'oubli.


Lecture supplémentaire

  • Louis Hennepin, A New Discovery of a Vast Country in America (1698/1903).