Pédiculaire

Le pédiculaire du genre Pedicularis est une plante herbacée de la famille des scrofulaires (Scrophulariacées). Il existe 500 espèces dans l'hémisphère Nord dont 22 au Canada. La plupart des espèces canadiennes sont vivaces et leur taille varie de 10 à 100 cm de hauteur.

Pédiculaire

Le pédiculaire du genre Pedicularis est une plante herbacée de la famille des scrofulaires (Scrophulariacées). Il existe 500 espèces dans l'hémisphère Nord dont 22 au Canada. La plupart des espèces canadiennes sont vivaces et leur taille varie de 10 à 100 cm de hauteur. On trouve des pédiculaires dans les lieux alpins de même que dans les sols humides et marécageux en association avec des graminées. Ils sont hémiparasites : les feuilles vertes produisent des nutriments, mais les racines portent des suçoirs qui s'attachent aux racines des graminées pour se nourrir. Les fleurs en forme de bec de perroquet et aux couleurs souvent éclatantes poussent habituellement en de brillants épis terminaux. Le P. arctica, aux fleurs roses soutenues par de robustes tiges (qui atteignent jusqu'à 15 cm), abonde souvent dans les lieux alpins. Le P. groenlandica, commun dans les tourbières, atteint 50 cm et ses fleurs sont pourpres. Le pédiculaire du Canada ou bétoine pourprée (P. canadensis), aujourd'hui considéré toxique, était consommé par les colons qui en nourrissaient aussi leur bétail. Les autochtones de l'Amérique du Nord en faisaient autant et l'utilisaient aussi pour guérir les morsures de serpent à sonnettes, pour réduire les enflures et comme aphrodisiaque.


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