Macdonell, Alexander

Alexander Macdonell, évêque catholique (Fort Augustus, Glengarry, Écosse, 17 juill. 1762 -- Dumfries, Écosse, 14 janv. 1840). Ordonné en 1787, Macdonell passe ensuite quelques années dans les Highlands écossais.

Macdonell, Alexander

Alexander Macdonell, évêque catholique (Fort Augustus, Glengarry, Écosse, 17 juill. 1762 -- Dumfries, Écosse, 14 janv. 1840). Ordonné en 1787, Macdonell passe ensuite quelques années dans les Highlands écossais. En 1793, il convainc le gouvernement britannique de former un corps catholique, le régiment de Glengarry, dont il est l'aumônier et qui sera dissout en 1802. Deux ans plus tard, le gouvernement ayant promis 200 acres à chaque soldat qui émigrera, Macdonell et de nombreux colons partent pour le comté de Glengarry (Haut-Canada).

Âme dirigeante de la vie religieuse et politique de la colonie, Macdonell est nommé vicaire général en 1807 et vicaire apostolique en 1820. Il est sacré évêque de Kingston (ou Regiopolis) en 1826. Pendant son épiscopat, des milliers d'immigrants Irlandais viennent s'y établir. En 1840, le Haut-Canada compte 34 prêtres et 48 paroisses, qui reçoivent des gouvernements britannique et colonial une aide financière obtenue par Macdonell. Conservateur convaincu, Macdonell est membre du Conseil législatif à partir de 1831 et subit bientôt les attaques du mouvement réformiste. Il meurt en Grande-Bretagne au cours d'un voyage entrepris pour solliciter des fonds en faveur du Regiopolis College et pour recruter d'autres immigrants catholiques. Il est inhumé au couvent St. Margaret, à Édimbourg. Ses restes sont ensuite transférés à St. Mary (Kingston) en 1861.


Lecture supplémentaire

  • J.E. Rea, Bishop Alexander Macdonell and the Politics of Upper Canada (1974).