Provencher, Joseph-Norbert

Joseph-Norbert Provencher, prêtre catholique et évêque de Saint-Boniface (Nicolet, Qc, 12 févr. 1787 -- Saint-Boniface, Man., 7 juin 1853).

Provencher, Joseph-Norbert

Joseph-Norbert Provencher, prêtre catholique et évêque de Saint-Boniface (Nicolet, Qc, 12 févr. 1787 -- Saint-Boniface, Man., 7 juin 1853). Ordonné prêtre en 1811, Provencher est envoyé en 1818 dans la région agitée de la COLONIE DE LA RIVIÈRE ROUGE pour y construire la première église catholique et travailler à stabiliser quelque peu une population dont la grande majorité sont des Écossais, des Irlandais et des Métis catholiques. Modeste mais strict et intransigeant, très méfiant à l'égard du protestantisme, il cherche à renforcer le catholicisme dans le Nord-Ouest en poursuivant plusieurs objectifs importants : éducation des jeunes, conversion des Amérindiens et encouragement de l'immigration catholique, que préconiseront également ses successeurs. Il est nommé évêque et vicaire apostolique du Nord-Ouest en 1820, et son autorité s'étend jusqu'à la côte du Pacifique en 1835. En 1847, il devient le premier évêque de Saint-Boniface.