Raymond

Raymond compte bientôt parmi les collectivités qui se développent le plus rapidement dans le sud de l'Alberta. Malheureusement, la raffinerie n'est pas rentable et elle ferme ses portes en 1914.

Raymond, ville de l'Alb.; pop. 3205 (recens. 2006), 3200 (recens. 2001); const. en 1903. Raymond est située à 25 km de LETHBRIDGE dans le sud de l'Alberta. Dans les années 1880, Charles Ora Card conduit, de l'Utah jusqu'au sud de l'Alberta, le premier groupe de colons mormons (voirÉGLISE MORMONNE, membres de l'Église de Jésus-Christ des saints derniers jours. La prospérité des colonies établies à CARDSTON, à Magrath et à Stirling attire d'autres mormons de l'Utah. En 1901, Jesse Knight, entrepreneur et philanthrope de l'Utah, envoie ses fils William et Raymond plus au nord, à la recherche de terres et de débouchés en Alberta. La même année, il y achète une terre et commence la construction d'une raffinerie de sucre afin de transformer les betteraves à sucre que les mormons cultivent depuis peu dans la région. La construction de la raffinerie est terminée en 1903, et la colonie qui gravite autour, prend alors le nom de son fils, Raymond.

Raymond compte bientôt parmi les collectivités qui se développent le plus rapidement dans le sud de l'Alberta. Malheureusement, la raffinerie n'est pas rentable et elle ferme ses portes en 1914. Toutefois, avant sa fermeture, on y a fait venir de la main-d'oeuvre du Japon pour travailler dans les champs de betteraves à sucre. Ces immigrants japonais décident de s'y établir et de former leur propre communauté, toujours dans la région de Raymond. En 1929, un temple bouddhiste, devenu lieu historique depuis 1984, est érigé à Raymond. Après l'échec de l'entreprise de Knight, les agriculteurs de la région se tournent vers la production de blé et d'autres céréales. Peu après, l'utilisation de l'irrigation commence à se répandre. De nos jours, Raymond est un centre d'affaires et de services pour le district agricole environnant. Le premier RODEO du Canada, le Raymond Stampede, y est tenu depuis 1902.