Dunsmuir, Robert



Ch\u00e2teau Craigdarroch
Le ch\u00e2teau Craigdorroch, \u00e0 Victoria, v. 1890 (photo de Garrett Smith, avec la permission des British Columbia Archives/H-02479).

Dunsmuir, Robert

Robert Dunsmuir, industriel et politicien (Hurlford, Écosse, 31 août 1825 -- Victoria, C.-B., 12 avril 1889). Dunsmuir est surtout connu comme le magnat du charbon de la Colombie-Britannique. Il arrive dans l'île de Vancouver en 1851 et travaille comme mineur dans une mine de charbon de la Compagnie de la baie d'Hudson. Après avoir découvert un important filon houiller au nord de NANAIMO, il ouvre sa propre mine et sa propre ville patronale à Wellington. Il se rend impopulaire auprès des travailleurs parce qu'il néglige la sécurité, embauche une main-d'oeuvre orientale à bon marché et rejette les syndicats. Dunsmuir est membre de la première commission scolaire de Nanaimo et est élu député de Nanaimo à l'Assemblée législative en 1882 et en 1886. En 1883, Dunsmuir et son fils James DUNSMUIR obtiennent un contrat pour la construction du chemin de fer Esquimalt et Nanaimo, dont le paiement comprend, notamment, 750 000 $ et environ le quart du territoire de l'île de Vancouver. En 1888, il devient président du Conseil exécutif de la Colombie-Britannique. Il se retire à Victoria où, à sa mort, son imposant manoir, le Craigdarroch Castle, demeure inachevé.