Rocky Mountain House



Rocky Mountain House, ville de l'Alb.; pop. 6874 (recens. 2006), 6208 (recens. 2001); const. en 1939. Rocky Mountain House est située en bordure de la rivière Saskatchewan Nord, à 81 km à l'ouest de Red Deer, près de l'emplacement du poste de traite de la Compagnie du Nord-Ouest portant le même nom. Rocky Mountain House est établie en 1799 afin de développer le commerce avec les KOOTENAYS; elle est aussi la base à partir de laquelle David THOMSON traverse les Rocheuses en 1807. À partir de 1821, la Compagnie de la baie d'Hudson y exploite un poste de traite de façon intermittente. Il sera reconstruit trois fois avant d'être fermé en 1875 puisqu'il n'est pas rentable. Trente ans plus tard, des colons, venant principalement du centre du Canada, du Midwest des États-Unis et du Royaume-Uni, arrivent dans la région. Des gisements houillers découverts à Nordegg, à 87 km à l'ouest, entraînent en 1912 et 1914 la construction de deux chemins de fer passant par Rocky Mountain House. Le pétrole, le gaz naturel, l'exploitation forestière, l'agriculture mixte, le tourisme et la chasse au gros gibier subviennent aux besoins d'une population en pleine croissance. Le poste de traite est devenu un lieu historique national (voirROCKY MOUNTAIN HOUSE, LIEU HISTORIQUE NATIONAL).