Berthe Roy

Berthe Roy. Pianiste, professeure (Québec, 8 février 1889 - 9 novembre 1951). D.Mus. h.c. (Laval) 1943. Dès l'âge de trois ans, elle montra d'étonnantes dispositions, notamment une mémoire exceptionnelle.

Berthe Roy

Berthe Roy. Pianiste, professeure (Québec, 8 février 1889 - 9 novembre 1951). D.Mus. h.c. (Laval) 1943. Dès l'âge de trois ans, elle montra d'étonnantes dispositions, notamment une mémoire exceptionnelle. Après des études de piano avec son père, Philéas, elle débuta à huit ans à l'hôtel du Château Frontenac. Elle obtint à New York, sur plus de 500 concurrents, une bourse du National Cons. of Music où elle étudia avec Rafael Joseffy. Elle travailla aussi avec Gaston Dethier (piano) et Romualdo Sapio (chant). Pendant un séjour de trois ans à Paris, elle suivit des cours au Conservatoire avec Antoine-Émile Marmontel (piano) et Anna Arnaud (chant). Elle pouvait jouer de mémoire toutes les fugues du Clavier bien tempéré de Bach et les transposer dans tous les tons. Elle aurait accompli cet exploit en présence des invités de l'organiste-compositeur Alexandre Guilmant à sa maison de Meudon. Guilmant aurait alors déclaré : « Je ne crois pas qu'il s'en trouve un seul parmi nous qui puisse en faire autant » (cité par Madeleine Gleason-Huguenin). De nombreux concerts aux États-Unis et en Europe lui attirèrent les plus grands éloges, notamment au cours d'une tournée nord-amér. aux côtés du violoniste Jan Kubelik (1907-08), incluant un concert au Massey Hall de Toronto (25 mars 1908). Établie à Québec (1914), elle y donna des cours particuliers et enseigna à l'Université Laval. Plusieurs de ses élèves ont gagné le Prix d'Europe : Lucille Dompierre (1919), Anna-Marie Messénie (1922), Conrad Bernier (1923) et Henri Mercure (1927). Elle a signé l'opuscule Amateur et artiste (Montréal 1944). Elle mourut dans le dénuement le plus complet après avoir été immobilisée durant 10 ans par une paralysie totale.

Voir aussi Léo Roy, son frère.


Lecture supplémentaire

  • [Gleason-Huguenin], Madeleine. 'Mme Berthe Roy,' Montreal La Patrie, 22 Jul 1933