Salamandre

 Nom commun donné à la plupart des membres du groupe des AMPHIBIENS à queue (ordre des Urodèles). On en connaît environ 358 espèces dans le monde, dont 21 sont indigènes au Canada.

Lézard et Salamandre
Le Lézard possède une peau sèche, des écailles, une oreille derrière la tête, des griffes, des paupières mobiles et cinq doigts à chacune des quatre pattes. La Salamandre possède une peau humide, n'a pas d'écaille, d'oreille ou d'ongles, mais des paupières à peine mobiles et cinq doigts sur les pattes postérieures et quatre sur les pattes antérieures (oeuvre de Jan Sovak, 1989)
Necture tacheté
Le Necture tacheté aquatique, qui peut mesurer jusqu'à 48,6 cm, est l'une des plus grandes salamandres du Canada (Macmillan Illustrated Animal Encyclopedia).
Salamandre maculée
Au Canada, on trouve des salamandres des Maritimes à la Colombie-Britannique, du Nord jusqu'au centre du Labrador ainsi que dans le Nord de la Colombie-Britannique (Corel Professional Photos).

Salamandre

Nom commun donné à la plupart des membres du groupe des AMPHIBIENS à queue (ordre des Urodèles). On en connaît environ 358 espèces dans le monde, dont 21 sont indigènes au Canada. On les trouve principalement dans les régions tempérées de l'hémisphère Nord, mais elles vivent également plus au sud, entre autres au Nord de l'Amérique du Sud, en Afrique du Nord, en Iran et dans le Nord de la Birmanie. Au Canada, on les rencontre depuis les Maritimes jusqu'en Colombie-Britannique et, vers le nord, jusque dans le centre du Labrador et la Colombie-Britannique septentrionale. On n'en a jamais observé sur l'île de Terre-Neuve.

Taille et longévité
Elles mesurent, selon les espèces, entre 3,9 cm et 180 cm de longueur. Une des plus grosses salamandres du Canada est le Necture tacheté (Necturus maculosus), un animal aquatique qui atteint 43 cm de longueur, et la plus petite espèce est la Salamandre à quatre doigts (Hemidactylium scutatum), qui mesure entre 5 cm et 9 cm. Une Salamandre géante de Chine a vécu en captivité pendant 52 ans, et certaines espèces de Tritons ont atteint l'âge de 30 ans. Cependant, certaines des plus petites espèces vivent pendant une ou quelques années.

Description
La majorité des salamandres ressemblent aux LÉZARDS et sont parfois incorrectement appelées lézards. Cependant, les salamandres n'ont pas d'écailles ni de griffes et ont une peau humide et glanduleuse, tandis que les vrais Lézards (classe des Reptiles) sont pourvus de griffes et ont une peau sèche, écailleuse et cornée.

Toutes les salamandres adultes du Canada ont quatre pattes, et trois espèces du Sud-Est des États-Unis ont seulement des pattes antérieures. Les salamandres diffèrent des Cécilies tropicaux, amphibiens de l'ordre des Gymnophiones qui n'ont pas de pattes. Les salamandres ont une queue et leurs deux mâchoires sont pourvues de dents. Elles diffèrent ainsi du troisième groupe d'Amphibiens, les GRENOUILLES, qui n'ont pas de queue et dont la mâchoire inférieure est dépourvue de dents.

Les salamandres peuvent percevoir les vibrations, mais sont incapables d'entendre. Elles sont généralement aphones, mais certaines émettent des petits cris aigus. Elles ont deux narines reliées à la bouche, des yeux généralement pourvus de paupières mobiles, une bouche munie de dents fines, une langue qui peut généralement être poussée vers l'avant, un squelette principalement osseux, un coeur à trois chambres avec deux oreillettes et un ventricule, et une température corporelle qui dépend du milieu. Elles respirent avec des branchies, des poumons, un revêtement de la bouche et la peau, parfois simultanément, parfois séparément.

Reproduction
Elles ont une fertilisation externe ou interne (interne chez toutes les espèces canadiennes). Lors de la fertilisation interne, le mâle dépose des capsules gélatineuses de sperme, et la femelle les ramassent dans les lèvres de son cloaque (chambre par laquelle passent les oeufs). Les oeufs sont fertilisés pendant la ponte.

Toutes les espèces canadiennes pondent des oeufs, mais le nombre et la période d'incubation varient selon l'espèce. Certaines pondent leurs oeufs en eau douce, formant ainsi une masse gélatineuse attachée à la végétation (salamandres fouisseuses), d'autres les placent sous des roches dans des endroits humides le long des ruisseaux (Salamandre sombre), et d'autres encore utilisent des billes de bois humides et pourries (Salamandre rayée et Salamandre à dos rayé).

Certaines espèces de salamandres fouisseuses pondent leurs oeufs au début du printemps dans des étangs, des fossés et des lacs, tandis que les salamandres des ruisseaux et des forêt ne pondent parfois qu'en été. Les petits qui éclosent dans l'eau respirent par des branchies, qu'ils peuvent conserver pendant plusieurs années avant de se transformer en adultes. Les jeunes qui naissent en milieu terrestre ressemblent aux adultes.

Habitat
Les espèces de salamandres que l'on trouve le long des ruisseaux et des cours d'eau sont appelées salamandres des ruisseaux, celles qui vivent près des sources et des petits ruisseaux alimentés par des sources sont appelées salamandres des sources, et celles des milieux boisés, salamandres des bois. Les salamandres fouisseuses sont ainsi appelées parce qu'elles s'enfouissent sous des billes de bois ou dans la terre. Le Necture tacheté passe toute sa vie dans l'eau. Les larves et habituellement les adultes d'une sous-espèce du Triton vert (Notophtalmus viridescens viridescens) vivent dans l'eau, mais dans la plus grande partie de leur aire de répartition, les jeunes quittent l'eau après que leurs pattes ont poussé et passent une année ou plus sur la terre ferme. À ce stade, on les appelle elfes.

Comportement
Puisque les salamandres sont incapables de survivre à des températures égales ou inférieures au point de congélation et doivent s'enfouir dans la terre ou la litière, dans les endroits où la gelée ne pénètre pas, les espèces terrestres hibernent durant la saison froide. La majorité des espèces aquatiques sont probablement actives toute l'année.

La plupart des espèces non aquatiques sont actives la nuit, habituellement lorsque le temps est humide ou pluvieux, car l'air sec et le soleil les déshydratent rapidement. Pendant la saison de reproduction printanière, les salamandres fouisseuses se déplacent parfois la nuit et passent sur les autoroutes pour se rendre vers les fossés et les étangs, où on peut les observer avec une lampe de poche. Si on retourne doucement des morceaux de bois et des roches dans les ruisseaux, le long de leurs rives ou près d'une source, on y trouve souvent des salamandres des sources et des salamandres des ruisseaux. Si on retire délicatement la mousse des billes pourries et des souches dans les forêts humides pendant le jour, on y découvre les salamandres des bois.

Régime alimentaire
Toutes les espèces de salamandres sont carnivores. Les plus grosses consomment des vers de terre ainsi que les adultes et les larves de diverses espèces d'Insectes. Les plus petites mangent de petits Insectes, des larves d'Insectes et une variété de petits Invertébrés. Les larves de salamandres mangent des têtards, des petites larves de salamandres et des Invertébrés aquatiques.

Importance biologique
Les salamandres sont probablement bénéfiques aux industries forestière et agricole puisqu'elles se nourrissent d'INSECTES NUISIBLES. Les poissons, les grenouilles, les serpents, les tortues, les Oiseaux et les Mammifères sont leurs prédateurs naturels. Lorsqu'elles se font capturer, plusieurs espèces de salamandres sont capables de sectionner leur queue, qui continue de se convulser et permet ainsi à la salamandre de s'échapper tandis que son prédateur est occupé avec la queue. Les salamandres sont capables de régénérer leur queue, mais la partie régénérée est habituellement plus courte que celle d'origine. La majorité des espèces possèdent des glandes cutanées légèrement venimeuses qui peuvent causer de l'irritation à certains animaux. Les tritons, plus particulièrement les espèces de l'Ouest, produisent de très fortes sécrétions.

Un certain nombre de salamandres sont récoltées chaque année par des établissements scientifiques à des fins de recherche et par des individus qui les mettent dans des terrariums. Les nectures tachetés sont utilisés dans les cours de biologie des universités et des collèges, et leur capture est réglementée au Manitoba. En ce moment, il n'existe aucune loi d'ensemble au Canada qui protège les salamandres, mais comme elles consomment des insectes nuisibles, il serait justifié de les protéger.


En savoir plus

Lecture supplémentaire

  • F.R. Cook, Introduction to Canadian Amphibians and Reptiles (1984); J.W. Petranka, Salamanders of the United States and Canada (1998); A.V. Robertson, C. Ramsden, J. Niedzwiecki, J. Fu and J.P. Bogart, "An Unexpected Recent Ancestor of Unisexual Ambystoma," Molecular Ecology 15:3351 3351 (2006)

Liens externes