Smith, R. Harlan

R. (Robert) Harlan Smith. Auteur-compositeur-interprète, producteur de disques (Central Butte, près de Moose Jaw, en Sask., 6 novembre 1939).

Smith, R. Harlan

R. (Robert) Harlan Smith. Auteur-compositeur-interprète, producteur de disques (Central Butte, près de Moose Jaw, en Sask., 6 novembre 1939). Personnage important dans le développement de la musique country dans l'ouest du Canada, il commença sa carrière à Edmonton en 1966 sous le nom de Bob Smith, jouant de la guitare et chantant dans le groupe Two Sharps and a Flat. Son enregistrement avec les Common People pour la maison Apex de son « Ode to Suburbia » fut un succès majeur au Canada en 1970. C'est en 1972 qu'il adopta le nom de théâtre R. Harlan Smith. Chantant d'une manière détendue dans un style country-pop, il récolta des succès (1972-1980) avec « Ding-A-Ling Debbie » et « Momma Brown » pour GRT, et « Life & Love & You », « Here Comes Yesterday » et « We've Got the Magic » pour sa propre maison, Royalty. Les duos qu'il fit chez Royalty avec sa femme Chris Nielsen, « Stolen Moments » (1979) et « Meant to Be » (1980), furent également populaires.

En plus des microsillons qu'il fit (1970-1973) pour Apex (Bob Smith Sings, AL-71654) et pour GRT (Uptown Country, 9230-1016; I Remember Love, 9230-1030), il enregistra cinq albums pour Royalty (1974-1979), Song for Shelly (R-2000-6), Song for a Country Man (R-2000-9), Here Comes Yesterday (R-2000-26), We've Got the Magic (R-2000-34) et Stolen Moments (avec Nielsen, R-2000-37), et la cassette Two Stepping Round (1988, RPC-400-8804).

Bien que Smith ait concentré sa carrière dans l'ouest du Canada (foires, rodéos, boîtes de nuit, etc.), on a pu le voir dans plusieurs séries nationales à la télévision (entre autres à « Family Brown Country », « The Tommy Hunter Show » et « Sun Country »). Son Canadian Country Music All-Star Show, mis sur pied en 1987 et composé pour la majorité d'artistes de la maison Royalty, a fait des tournées annuelles en Europe (1987-1989). Smith enregistra plusieurs 45 tours durant les années 1990 et, en 2002, un autre simple, « All the Colors in My Rainbow », atteignit le Top 50. Ses chansons, près de 100 en 1990, ont été enregistrées par quelque 20 autres artistes, notamment Nielsen, Glory-Anne Carriere, Jimmy Arthur Ordge, Greg Paul, Joyce Smith et Laura Vinson. Smith a reçu le Big Country Award pour le producteur de disques de l'année (1976 et 1980) et pour le meilleur album (Here Comes Yesterday, 1977). Il a aussi reçu plusieurs nominations aux prix Juno.

Smith est demeuré président de Royalty Records, une maison de disques dont il a été l'un des fondateurs, en 1973. Un grand nombre des albums enregistrés par Royalty étaient produits par Smith. Parmi les autres artistes de Royalty se trouvaient Carriere, Ordge, Paul, Vinson, Lisa Brokop, Gary Fjellgaard, Larry Gustafson, Danny Hooper et Russell Thornberry. Smith fut président de l'Alberta Recording Industry Association, en 1997, et directeur de la CCMA à deux reprises. Il a reçu l'Alberta Achiever Award of Excellence.

Bibliographie

Lois LANE, « R. Harlan Smith : winning in the west », Jamboree, I (déc. 1980).

Bill MUSSELMAN, « R. Harlan Smith... 'country royalty' », CMN, VI (mai 1985).

Dennis CHARNEY, « Royalty Records... in the new age », CMN, XI (sept. 1990).

Vicky COVINGTON, « The three sides of R. Harlan Smith », CMN, XII (janvier 1992).

Rick Jackson, Encyclopedia of Canadian Country Music (Kingston, 1996).


Lecture supplémentaire

  • Lane, Lois. 'R. Harlan Smith: winning in the west,' Jamboree, vol 1, Dec 1980

    Musselman, Bill. 'R. Harlan Smith ... "country royalty,'" CMN, vol 6, May 1985

    Charney, Dennis. 'Royalty Records ... in the new age,' CMN, vol 11, Sep 1990

    Covington, Vicki. 'The three sides of R. Harlan Smith,' CMN, vol 12, Jan 1992

    Jackson, Rick. Encyclopedia of Canadian Country Music (Kingston 1996)