Soper, Joseph Dewey

Joseph Dewey Soper, naturaliste, explorateur, auteur (près de Guelph, Ont., 5 mai 1893 -- Edmonton, 2 nov. 1982). Soper est l'exemple parfait de l'homme tranquille, sans prétention, qui fait le relevé pour le gouvernement du Dominion et détermine les limites et les ressources du Canada.

Soper, Joseph Dewey

Joseph Dewey Soper, naturaliste, explorateur, auteur (près de Guelph, Ont., 5 mai 1893 -- Edmonton, 2 nov. 1982). Soper est l'exemple parfait de l'homme tranquille, sans prétention, qui fait le relevé pour le gouvernement du Dominion et détermine les limites et les ressources du Canada. Avant la Première Guerre mondiale, la nature sauvage de l'Ouest du Canada l'attire. Après la guerre, il explore de nouveaux territoires dans l'Est de l'Arctique (1923-1931) et découvre les zones de reproduction de l'oie bleue. Par la suite, il contribue grandement à faire avancer la connaissance sur les bisons du Wood Buffalo National Park. Il traverse aussi les Prairies, particulièrement le long de la frontière internationale, ainsi que les parcs des Rocheuses, les Territoires du Nord-Ouest et le Yukon. Il rédige une centaine d'ouvrages et d'articles scientifiques et de vulgarisation, qu'il illustre souvent de ses propres dessins à la plume ou à l'aquarelle. En reconnaissance de son travail, son nom a été donné à plusieurs mammifères (par exemple, le phoque annelé de Soper) et à des entités géographiques sur l'île de Baffin (par exemple, la rivière Soper). En 1960, il reçoit un doctorat en droit honorifique de l'U. de l'Alberta.