Stewart, Charles James

Charles James Stewart, deuxième évêque anglican de Québec (Londres, Angl., 13 avril 1775 -- id., 13 juill. 1837).
Charles James Stewart, deuxième évêque anglican de Québec (Londres, Angl., 13 avril 1775 -- id., 13 juill. 1837).

Stewart, Charles James

Charles James Stewart, deuxième évêque anglican de Québec (Londres, Angl., 13 avril 1775 -- id., 13 juill. 1837). Financièrement indépendant, diplômé d'All Souls (Oxford), lié intimement à des hommes et à des femmes détenant une haute situation dans la société, dans le milieu politique ainsi que dans l'armée et la marine britanniques, Charles Stewart ne semble aucunement prédestiné à réaliser une oeuvre missionnaire dans le jeune diocèse de Québec. Toutefois, envoyé comme missionnaire au Canada en 1807 par la Society for the Propagation of the Gospel, il fait preuve dès lors d'une ardeur au travail et d'un dévouement inégalés dans les postes de mission des Cantons de l'Est, puis comme missionnaire itinérant durant 7 ans dans le Bas et le Haut-Canada, et enfin pendant ses 11 ans d'épiscopat (1826-1837). Ses collectes de fonds permettent de construire 40 églises. Il joue aussi un rôle clé dans l'ouverture de 25 missions, dans la constitution d'un groupe de catéchistes laïcs, dans le maintien des salaires du clergé pendant une période difficile et dans le rehaussement de la qualité de l'éducation de l'école du dimanche et du niveau primaire jusqu'à l'université. Bien qu'on le trouve parfois disgracieux, dépourvu d'habiletés en politique ou de sens des affaires, sa foi profonde, son ascétisme, sa générosité (tant en esprit qu'en aumônes) et sa préoccupation sincère pour les besoins spirituels des défricheurs immigrés et des Amérindiens valent à cet évêque célibataire l'affection de son clergé et de ses fidèles ainsi qu'une place durable parmi les bâtisseurs de l'Église du Canada.