Crash Test Dummies

Crash Test Dummies. Groupe de folk-rock. Le groupe Crash Test Dummies, formé à Winnipeg, au Manitoba, aux alentours de 1985, commence sa carrière en faisant des reprises acoustiques de chansons d'artistes rock et folk-pop comme Alice Cooper et The Roches, au Blue Note Café.

Crash Test Dummies

Crash Test Dummies. Groupe de folk-rock. Le groupe Crash Test Dummies, formé à Winnipeg, au Manitoba, aux alentours de 1985, commence sa carrière en faisant des reprises acoustiques de chansons d'artistes rock et folk-pop comme Alice Cooper et The Roches, au Blue Note Café. Le leader, Brad Roberts (Winnipeg, 10 janvier 1964, B. A. [Winnipeg]), deviendra connu pour la particularité de sa voix de baryton plutôt basse. Les principaux membres sont la pianiste, claviériste, accordéoniste et chanteuse Ellen Reid (Selkirk, Manitoba, 14 juillet 1966); le joueur de mandoline, de guitare et d'harmonica Benjamin Darvill (Winnipeg, 4 janvier 1967); le bassiste Dan Roberts (frère de Brad, Winnipeg, 22 mai 1967); et le batteur Michael « Mitch » Dorge (15 septembre 1960). Vers la fin des années 1980, au Winnipeg Folk Festival, Brad Roberts participe à un atelier de composition animé par le compositeur-interprète américain Lyle Lovett, et compose une série de chansons originales.

Crash Test Dummies enregistre un démo des chansons « littéraires » d'influence folk-pop de Brad Roberts et en 1989, le groupe se produit au Winnipeg Folk Festival. Ayant en main seulement cinq chansons, il signe néanmoins un contrat avec BMG Canada et, avec Brad Roberts, compose rapidement d'autres chansons originales, qui constitueront The Ghosts That Haunt Me, sorti en 1991. L'album comprend le grand succès canadien Superman's Song, une œuvre acoustique au violoncelle et au violon, spirituelle et langoureuse, qui rappelle l'émergence également littéraire du baryton Leonard Cohen. L'album The Ghosts That Haunt Me sera certifié platine quatre fois au Canada (400 000 exemplaires vendus) et les ventes seront du même ordre aux États-Unis. En 1992, le groupe remporte des prix vidéo de MuchMusic dans les catégories Meilleure vidéo musicale de musique et Choix du public pour la vidéo de musique préférée et l'artiste vidéo préféré. En 1992 également, il gagne le prix Juno du groupe de l'année.

En moins d'une année, le groupe qui se produisait dans des bars (comme le Rivoli, à Toronto) passe désormais dans des lieux bien plus imposants (dont le Massey Hall). Dans les années 1990, les courants dominants sont le heavy métal et le hip-hop; le style très excentrique des Crash Test Dummies s'inscrit donc dans un profil général de rock alternatif, comme en témoignent les six prix CASBY que leur font remporter en 1991 les auditeurs de la station de radio torontoise CFNY. Quelques pièces rappellent une certaine influence « alternative » de la musique d'artistes comme Velvet Underground et Lou Reed (rock américain expérimental et psychédélique), les Talking Heads (post-punk excentrique et rock new-wave américain), les Violent Femmes et les Pogues (rock folk-pop irlandais/celtique énergique).

Albums subséquents

Le deuxième album des Crash Test Dummies, God Shuffled His Feet (1993), connaît un succès retentissant, se classant en 9e place aux États-Unis et en 1re au Royaume-Uni. Il se vendra à 6 millions d'exemplaires aux États-Unis et à près de 10 millions dans le monde. La pièce des plus originales Mmm Mmm Mmm Mmm, dans laquelle on peut entendre un chœur qui fredonne uniquement des sons, se classe en 2e place aux États-Unis. Le groupe passe à Saturday Night Live, au Late Show with David Letterman et à d'autres émissions américaines bien connues. En 1994, sa version de The Ballad of Peter Pumpkinhead, de XTC (mettant en vedette Ellen Reid), figure sur la trame sonore de la comédie Dumb and Dumber et en 1995, elle se classe en 4e place au Canada. La même année, le groupe est en nomination aux prix Grammy dans les catégories Album alternatif (God Shuffled His Feet), Meilleur groupe pop et Meilleur nouvel artiste et il se produit au gala des prix Juno.

Sur les albums suivants, A Worm's Life (1996) et, surtout, Give Yourself a Hand (1999), le groupe explore le rock plus lourd, l'électronica, la batterie et la guitare basse, le jazz, le R&B et le funk. He Liked to Feel It et My Own Sunrise (1996), ainsi que Keep a Lid on Things (1999), connaissent un succès mitigé au Canada. En 1999, le groupe fait la première partie du spectacle d'Alanis Morissette dans de grandes salles comme l'Air Canada Centre, à Toronto, et son album Give Yourself a Hand remporte le prix Prairie Music du Meilleur album pop.

Au début des années 2000

Brad Roberts restructure la formation des Crash Test Dummies, qui comprendra désormais Reid, son frère Dan, Dorge et Stuart Cameron. Le groupe sort en 2001 l'album I Don't Care That You Don't Mind, en 2002, Jingle All the Way (reprises de classiques de Noël) et en 2003, Puss 'N' Boots (aux influences de R&B, notamment les succès It's a Shame et Flying Feeling). L'année 2004 voit la sortie de Songs of the Unforgiven. En 2007, une compilation des grands succès est mise sur le marché. Au début des années 2000, Brad Roberts décide de se concentrer sur sa carrière solo et de se reconnecter à ses origines acoustiques. En 2007, il sort un maxi, The Cape Breton Lobster Bash Series. De plus, Darvill (en tant que Son of Dave) sort B. Darvill's Wild West Show et 01 (Husky Records, 1999-2000). De leur côté, Reid sort Cinderellen (2001) et Roberts, le documentaire rock Crash Test Dude (CD et vidéocassette de spectacles en direct, MapleMusic, 2001). Enfin, Dorge sort l'album instrumental As Trees Walking (2002).

Discographie

The Ghosts That Haunt Me, 1991, BMG Canada/Arista ARCD 8677

God Shuffled His Feet, 1993, BMG Canada/Arista 74321-16531-2

A Worm's Life, 1996, BMG Canada/Arista 74321-39779-2

Give Yourself a Hand, 1998, BMG Canada/Arista 07822-19048-2

I Don't Care That You Don't Mind, 2001, Cha-Ching 80291-16801-2

Jingle All the Way, 2002, Koch KOC-CD-8439

Puss 'N' Boots, 2003, Cha-Ching 10004

Songs of the Unforgiven, 2004, SPV Deep Fried 10005

Best of Crash Test Dummies, 2007, Sony BMG 88697152362

Bibliographie

Niester, Alan, Brad Roberts is the front man, lead singer and raison for the Crash Test Dummies' être ..., Globe & Mail, 18 janv. 1991

Crash Test Dummies, Contemporary Canadian Musicians (Toronto 1997)

Jamming with lobster fisherman leads Dummies singer back to acoustic sound, Canadian Press NewsWire, 27 avr. 2001


Lecture supplémentaire

  • Niester, Alan. "Brad Roberts is the front man, lead singer and raison for the Crash Test Dummies' être ...," Globe & Mail, 18 Jan 1991

    "Crash Test Dummies," Contemporary Canadian Musicians (Toronto 1997)

    "Jamming with lobster fisherman leads Dummies singer back to acoustic sound," Canadian Press NewsWire, 27 Apr 2001