Townsend, Graham

Graham (Craig) Townsend. Violoneux, mandoliniste, pianiste, compositeur (Toronto, 16 juin 1942, décès le 3 décembre 1998 à Barrie, en Ontario). Son père, Fred Townsend (1900-1981), fut durant plusieurs années l'animateur (« caller ») de danses carrées de Don Messer.

Townsend, Graham

Graham (Craig) Townsend. Violoneux, mandoliniste, pianiste, compositeur (Toronto, 16 juin 1942, décès le 3 décembre 1998 à Barrie, en Ontario). Son père, Fred Townsend (1900-1981), fut durant plusieurs années l'animateur (« caller ») de danses carrées de Don Messer. Graham Townsend, qui souffrait d'une déficience visuelle depuis l'enfance, fut élevé à Buckingham, au Québec, dans la vallée de l'Outaouais, où il commença à jouer du violon. De retour à Toronto à neuf ans, il remporta un concours de la CNE pour violoneux de moins de 30 ans et, subséquemment, apprit le répertoire et la technique des violoneux d'origine irlandaise Tom McQuestion et Billy Crawford.

Durant son adolescence, Townsend commença à se produire en tournée et sur les ondes de la télévision de la SRC avec Don Messer et enregistra son premier disque pour Rodeo. Arrivé troisième dans la classe ouverte du Canadian Open Old Time Fiddlers Contest à l'âge de 11 ans, il remporta cet événement en 1963, puis chaque année de 1968 à 1970 avant de se retirer de la compétition. Plus tard, il participa à titre d'artiste invité aux retransmissions du concours par la SRC. En 1963, il effectua la première d'une série de tournées parrainée par la SRC conjointement avec les ministères fédéraux de la Défense et des Affaires étrangères. Il joua en Allemagne, en France et en Italie (1963-1964), à Chypre (1967), en Angleterre et à Jersey (1981), en Australie (1982, lors d'une représentation spéciale pour Elizabeth II pendant les Jeux du Commonwealth de Brisbane en 1983, ainsi que pour l'Expo 88), de même qu'en Allemagne de l'Est (1984). Il s'est aussi rendu souvent dans le Grand Nord canadien, sous les auspices de la SRC. En 1984, il effectua une tournée en Écosse et joua à quatre reprises au Shetland (Islands) Folk Festival (1985-1991). Il effectua plusieurs tournées avec sa seconde femme, Eleanor, qu'il épousa en 1973.

Il joua dans Star Route, un spectacle produit en Californie et à Toronto, qui dura 36 semaines. Townsend a vécu à Ottawa (1964-1967), où il succéda à Ward Allen à l'émission des Happy Wanderers sur les ondes des stations CFRA et CJOH-TV. Se fixant à Toronto jusqu'en 1991, puis à Barrie, en Ontario, il continua de jouer à la télévision avec Messer, tout en étant fréquemment invité aux émissions de la Family Brown, de Tommy Hunter et de Ronnie Prophet, de même qu'à « Up Home Tonight », de la SRC de Halifax. En 1991, il devint un habitué de « That Country Feeling », sur les ondes de MC (Mid-Canada) TV, produite à Sudbury, en Ontario. Townsend s'est fait entendre dans des expositions au Canada et aux États-Unis, ainsi que dans divers événements réservés aux violoneux. En 1984, il a fait une tournée en Écosse et a joué quatre fois (1985-1991) au festival de folklore des îles Shetland. Il a participé à plusieurs des tournées canadiennes de Wilf Carter, y compris sa dernière en 1991. Townsend participa à un spectacle hommage à Don Messer (1997-1998) ainsi qu'à divers festivals presque jusqu'à la fin de sa vie. Il mourut d'un cancer.

Townsend a étudié soigneusement les traditions des violoneux canadiens. On peut l'entendre jouer dans différents styles régionaux et ethniques sur Classics of Irish, Scottish, and French Canadian Fiddling (1976, Rounder 7007), de même que sur The Great Canadian Fiddle (1977, Springwater S-6). En 1991, il avait fait quelque 40 autres enregistrements pour Banff (10 albums dont I Like Don Messer, SBS-5306), Point (dont Old Time Fiddle Favorites of Ward Allen, PS-328; et Harvest Home, PS-357, ce dernier avec les Islanders de Messer), Caprice, Marathon, Rounder, Audat, Condor et Goodtime. En 1990, Silver Eagle fit paraître le premier CD de Townsend, 100 Fiddle Hits - 35th Anniversary Album (SED-10962). En 1997, parurent Graham Townsend : Still Going Strong (Holborne/Rodeo 8044) et Country Licks and All that Jazz (Margaree Sound 6397201, enregistré en 1982).

Townsend enregistra environ 200 de ses 400 airs de violon. Ses pièces les plus connues incluent Royal Princess Two Step, Rocking Chair Jake, Debbie's Waltz, Maytime Swing, Black Jack Whiskey, My Dungannon Sweetheart, Swinging in the 80s et Ice on the Road. Ses compositions ont été enregistrées par Natalie MacMaster et par April Verch. Il a également endisqué en tant que mandoliniste (Mandolin Favorites, Cheyenne 89003) et pianiste (sur Fiddler on the Loose, un microsillon tiré d'une émission du Service du Nord de la SRC sur lequel il accompagne le violoneux Joe Loutchan de Whitehorse, au Yukon). Il joue également du violon sur des enregistrements de Carroll Baker, Stompin' Tom Connors, Dolly Parton, Fred Penner, Raffi, Sharon, Lois & Bram, Sneezy Waters et d'autres.

Townsend participa à la création de l'Ontario Old Time Fiddlers Association. En 1982, il fut reçu au US Fiddlers Hall of Fame à Oceola, dans l'État de New York, au Ottawa Valley Country Music Hall of Fame, en 1990, et au Canadian National Fiddling Hall of Fame, en 1998. En 1991, il fut en nomination pour le prix Juno du meilleur artiste instrumental de l'année et il reçut un Porcupine Award (conjointement avec sa femme, Eleanor) ainsi qu'un Lifetime Achievement Award au Canadian Grandmasters Fiddling Championships, en 1998.

Vidéographie

The Graham and Eleanor Townsend Show, Peterborough, en Ontario, Stockford Productions (1990)

Bibliographie

Sam CORMIER, notices du micr. Le Violon / The Fiddler (1975, Rounder 7002).

Larry DELANEY, « Graham Townsend : the man with the magic bow », CMN, X (mars 1990).

James Macgowan, « Lives lived : Eleanor Reed Townsend », Globe and Mail, 4 février 1999.


Lecture supplémentaire

  • Cormier, Sam. Record jacket notes for Le Violin/The Fiddler, Rounder 7002 (1975)

    Delaney, Larry. 'Graham Townsend: the man with the magic bow,' CMN, vol 10, Mar 1990

    Macgowan, James. "Lives lived: Eleanor Reed Townsend," Globe and Mail, 4 Feb 1999