Tumulus Serpent

Situés sur un promontoire qui domine le lac Rice, près de Peterborough en Ontario, les tumulus Serpent constituent le seul monticule en effigie connu au Canada.

Situés sur un promontoire qui domine le lac Rice, près de Peterborough en Ontario, les tumulus Serpent constituent le seul monticule en effigie connu au Canada. Il s'agit d'une structure sinueuse en terre composée de six lieux de sépulture individuels et mesurant environ 60 m de longueur, 8 m de largeur et de 1,5 à 1,8 m de hauteur. Les fouilles ont démontré que les tumulus ont été édifiés graduellement par accrétion entre 50 av. J.-C. et 300 ap. J.-C. On peut en déduire qu'ils étaient un lieu sacré visité périodiquement à l'occasion de cérémonies religieuses. Bien que les pièces de mobilier funéraire y fussent peu nombreuses, leur répartition montre qu'elles étaient généralement réservées aux personnes de haut rang. Ces dernières étaient enterrées soit à la base des tumulus ou dans des puits peu profonds creusés en dessous. Les dépouilles des citoyens ordinaires étaient éparpillées au hasard dans la terre qui forme les monticules.

Voir aussi PRÉHISTOIRE.


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